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Olas de calor y efectos del sol en el verano australiano

Olas de calor y efectos del sol en el verano australiano Source: AAP

El mes de noviembre de 2019 fue el más caluroso en la historia de Australia. Si bien La Niña ha traido un verano más húmedo en el 2020-21, los expertos pronostican que las olas de calor se prolongarán, por lo tanto advierten que hay que tomar precauciones para evitar problemas de salud vinculados al sol y calor.

Australia ha dejado el verano más caluroso de su historia atrás, pero el jefe de la Oficina de Meteorología (BOM por sus siglas en inglés), el Dr. Andrew Watkins, dijo que a pesar del fenómeno La Niña, que ha traido un verano más frío, Australia  todavía podría experimentar intensas olas de calor durante este verano.


Puntos destacados:

  • Un estudio científico muestra que más australianos han muerto por eventos de calor extremo que por cualquier otro desastre natural.
  • La BOM prevé un verano húmedo prolongado que podría causar graves problemas de salud.
  • Las cifras del departamento de emergencias de Victoria muestran que la mitad de las personas que llegaron a las salas de emergencias de hospitales por quemaduras solares durante el verano de 2018-19 fueron niños.

 

El Dr. Watkins dijo que las temperaturas ester verano no alcanzarán los niveles extremos del año pasado, el más caluroso y seco registrado en Australia.

"Las próximas olas de calor de este verano podrían durar más y ser más humedas. Eso puede tener un gran impacto en la salud humana".

Olas de calor y cáncer de piel

Nick Banks, gerente de la Cruz Roja de Australia del Sur, dijo que las personas deben tener más cuidado durante los días de verano de mucho calor, ya que los estudios científicos demuestran que las condiciones pueden ser letales.

“La mayoría de la gente no sabe que el número de personas que han muerto en Australia como resultado de las olas de calor es mayor que las que murieron en desastres como inundaciones, incendios forestales o ciclones.

AAP

"Aunque todos son afectados por el calor, algunas personas enfrentan mayor riesgo, por ejemplo, los ancianos, niños, las mujeres embarazadas,  personas con una discapacidad o condiciones de salud preexistentes y personas que toman medicamentos ”, destacó.

Banks dijo que las personas más vulnerables necesitan que los vecinos, familiares o amigos estén pendientes de ellos y de su situación cuando las temperaturas se intensifican durante el verano.

“Pueden ayudar simplemente asegurándose de que las personas tengan sombra... revisar que la temperatura dentro de la casa sea más fresca... y que están bebiendo suficiente agua”.

Agregó  que el agua en verano es la bebida ideal para prevenir la deshidratación e insta a no tomar té, café, alcohol o bebidas azucaradas para saciar la sed.

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El director del servicio de trauma del Royal Children’s Hospital en Melbourne, el Dr. Warwick Teague, dijo que los golpes de calor no deben tomarse a la ligera, ya que pueden afectar los órganos del cuerpo y provocar una emergencia médica.

“El corazón comienza a acelerarse, el pulso aumenta, la respiración es más superficial y la persona puede comenzar a mostrar signos de estrés cerebral. Pueden tener problemas para hablar, tener problemas para coordinar sus movimientos o pueden comportarse de manera inusual, incluso pueden mostrar agresión, estar confundidos y, en casos muy severos, pueden temblar debido a convulsiones o incluso pérdida del conocimiento", explicó.

La directora ejecutiva del Cancer Council en Queensland, Chris McMillan, señaló que las personas deben observar las prevenciones estipuladas en el programa australiano conocido como SunSmart para prevenir las quemaduras solares- incluso si la temperatura del verano es moderada.

“La gente cae en la trampa de pensar que existe una correlación entre la exposición a la radiación ultravioleta – UV- y el calor, pero no hay relación.

"Cuando el nivel de radiación ultravioleta está por encima del nivel 3, puede dañar su piel, independientemente del nivel de la temperatura. Eso causa quemaduras solares y cuando la exposición al sol continúa por años, podría provocar cáncer de piel ”, informó McMillan.

Australia: capital mundial del cáncer de piel

Cada año, más de 11.500 australianos son diagnosticados con melanoma.

Según varios estudios, exponerse a altos niveles de radiación ultravioleta por años, causa cáncer de piel en al menos dos de cada tres australianos menores de 70 años, independientemente del tipo de piel que tengan.

McMillan dijo que las personas deben adoptar las cinco recomendaciones del programa SunSmart – conocidas en inglés como slip, slop, slap, seek and slide- que la mayoría de los australianos han aprendido a practicar desde niños.

Melanoma en la suela del pie.
Melanoma en la suela del pie.
Getty Images

“Ponerse una chaqueta o una camisa de manga larga para realmente cubrir la piel. Aplicarse el protector solar 20 minutos antes de salir a la intemperie y cubrir el cuerpo adecuadamente. Ponerse anteojos de sol porque la gente a menudo olvida que el sol también daña los ojos.  Y en lo posible buscar sombra", señaló.

Las cifras del departamento de emergencias de Victoria muestran que la mitad de las personas que acudieron a emergencias hospitalarias por quemaduras solares durante la temporada de verano 2018-19 fueron niños.

El Dr Warrick Teague del Royal Children’s Hospital en Melbourne, explicó que es común ver a menores con quemaduras solares profundas todos los veranos, porque su piel es más fina y además es más probable que los niños se deshidraten porque generalmente no regulan su propia ingesta de líquidos.

AAP

Para protegerse de la radiación ultravioleta, el Dr. recomienda aplicar una cantidad generosa de protector solar 20 minutos antes de exponerse al sol, y luego volver a aplicar el protector con frecuencia si planean pasar horas bajo el sol.

El médico explica que las personas se pueden quemar con el sol en tan solo 15 minutos por lo que es importante volver a aplicar el protector solar al menos cada 2 horas, especialmente si las personas están oracticando deportes o ingresan al agua.

Si necesitas más información sobre cómo protegerte del verano australiano visita el sitio web de SunSmart o el portal de Cancer Council.

Para conocer el índice de radiación ultravioleta- o UV- descarga las aplicaciones gratuitas que ofrece la Oficina de Meteorología o el programa SunSmart.

Por cualquier emergencia que pone en riesgo vidas, llama al triple cero de inmediato.

 

 

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