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“Pagamos nuestros pasajes y queremos que LATAM se haga responsable”, reclaman los chilenos varados en Australia

“Nosotros pagamos nuestros pasajes y queremos que LATAM se haga responsable”, reclaman los chilenos varados en Australia. Source: Supplied

Algunos duermen en iglesias, otros en centros deportivos y muchos sobreviven con donaciones de alimentos; pero todos quieren lo mismo, retornar a la patria. Para ello, los chilenos varados en Australia por COVID-19 necesitan ayuda urgente de su gobierno, consulados y sobre todo, LATAM.

Alfredo Datwyler se encuentra en Sídney. Hace menos de un año que llegó a Australia de Chile con su esposa e hijo de 13 años para estudiar inglés en la ciudad de Perth.

La idea era tomarse un año sabático de su trabajo en Chile para venir a Australia a explorar una nueva cultura.

Aparte de estudiar, Alfredo tenía permiso para trabajar 40 horas por mes, un derecho que le permitió extender los ahorros que había traído de su país mediante el dinero que generaba trabajando como fotógrafo en Perth.

Alfredo Datwyler, su hijo de 13 años y su esposa, varados en Sídney.
Alfredo Datwyler, su hijo de 13 años y su esposa, varados en Sídney.
Supplied

“Todo iba bien”, relata Alfredo a SBS Spanish, “hasta el momento en que se comenzó a hablar de una pandemia”.

Cuando el primer ministro Scott Morrison anunció el cierre de las fronteras en marzo, Alfredo ya había abandonado Perth, comprado pasajes de retorno a Chile de la aerolínea LATAM en febrero, y estaba listo para subirse a un avión en abril desde el aeropuerto de Sídney.  

Pero tres meses y cuatro cancelaciones de vuelos más tarde, Alfredo y su familia siguen atrapados en Sídney a la espera del próximo anuncio de LATAM. 

Mientras tanto, el dinero que les queda apenas les alcanza para llegar hasta el domingo.

"Hoy día recibí mi primera caja [de alimentos donados por la comunidad chilena de Sídney] porque no tengo más dinero", lamenta Alfredo, vocero del grupo Chilenos Varados en Australia.

El plan ahora es llamar a una persona de la comunidad chilena en Sídney que les ofreció una habitación, antes de que tengan que desalojar su pequeño apartamento el lunes.

“Lamentablemente vamos a tener que llegar a la casa de un ciudadano chileno acá en Australia y molestar", se disculpa Alfredo, antes de expresar su profundo agradecimiento por la ayuda que les ha brindado la comunidad chilena, "¿qué más le puedo pedir a la colonia chilena aquí en Australia? Se han portado un siete, como decimos en Chile, súper bien”.

Grupo de voluntarios chilenos en Australia que están ayudando a compatriotas varados por la pandemia.
Grupo de voluntarios chilenos en Australia que están ayudando a compatriotas varados por la pandemia.
Supplied

La vida del hijo de Alfredo también está comprometida.

El niño tiene 13 años y hace meses que no asiste al colegio porque sus padres no tienen el dinero para pagar por las cuotas escolares que Australia le cobra a las personas con visas temporales. Su madre pasa horas escribiendo cartas a la Embajada chilena en Australia, a los consulados, a la aerolínea LATAM e incluso a representantes consulares en Chile solicitando ayuda y la reanudación de vuelos.

Parte de la respuesta del Director de Asuntos Consulares en el Exterior, tras el envío de una carta solicitando ayuda.
Parte de la respuesta del Director de Asuntos Consulares en el Exterior, tras el envío de una carta solicitando ayuda.
Supplied
Mientras tanto, Alfredo se mantiene conectado con el grupo de Chilenos Varados en Australia que se formó orgánicamente en WhatsApp y del cual ahora es portavoz.

La agrupación abarca 222 chilenos con diferentes problemas y necesidades, pero según Alfredo, hasta la fecha, ningún miembro ha recibido ayuda de las entidades oficiales, a pesar de la gravedad de varios casos.

“Muchos están durmiendo en iglesias... o centros deportivos”, explica Alfredo, “no tienen ningún recurso para mantenerse”.

Pero Alfredo se "quita el sombrero" con el mayor respeto para la comunidad de residentes chilenos en Australia,  que gracias a su respuesta “mucha gente está comiendo’’.

El grupo "Chilenos varados en Australia", son 222 personas.
El grupo "Chilenos varados en Australia", son 222 personas.
Supplied

La intención de Alfredo y el grupo de 222 Chilenos Varados en Australia es conseguir un vuelo de LATAM destino a Chile lo antes posible para evitar que sus situaciones se deterioren.

"No es un vuelo que le estamos pidiendo gratis a LATAM", explica, "nosotros ya pagamos nuestros pasajes y queremos que LATAM se haga responsable".

Hoy día recibí mi primera caja [de alimentos donados por la comunidad chilena de Sídney] porque no tengo más dinero.

El grupo solicitó en reiteradas ocasiones y de manera exhaustiva ayuda de los consulados en Australia y autoridades consulares en Chile, pero según Alfredo, la asistencia que recibieron ha sido “cero”.

“Siempre su respuesta es… estamos trabajando… o… sí lo vamos a ver. Pero no sé cuánto más vamos a tener que seguir esperando… hoy en día no tenemos a quién recurrir”, suplicó Alfredo, angustiado por la inacción.

LATAM
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En entrevista con SBS Spanish el Cónsul General de Chile en Sídney, Humberto Molina Reyes, defendió la respuesta de la entidad diplomática en “esta primera fase de apoyo” para con sus connacionales.

El Cónsul dijo que muchos chilenos afectados por la pandemia, incluso estudiantes internacionales, recibieron asistencia “cuando cerraron las fronteras” pero no especificó el tipo de ayuda que supuestamente otorgaron a las personas afectadas casi tres meses atrás, ni tampoco confirmó si están elaborando un plan de ayuda para las personas que se encuentran en condiciones precarias y que necesitan asistencia urgente en materia financiera .

Molina Reyes reconoció haber dialogado con Alfredo Datwyler sobre su situación y la del grupo Chilenos Varados en Australia y confirmó que le ofreció "sugerencias" pero no precisó detalles, excepto que el consulado actua en función de "facilitador" para la divulgación de información que dicho grupo prepara regularmente.

Pero Alfredo y el grupo necesitan un plan de ayuda más concreto.

Muchos están durmiendo en iglesias... o centros deportivos, no tienen ningún recurso para mantenerse

“Al fin y al cabo la respuesta que nos dan es, no podemos hacer nada, LATAM no tiene vuelos planeados para Australia; en buen chileno [significa]… arréglenselas como puedan”.  

El Cónsul también defendió las acciones de LATAM a pesar de que la compañía no ha logrado calmar las inquietudes de sus clientes, después de sus numerosas cancelaciones de viajes y la incertidumbre respecto a futuros vuelos, y sugirió otras opciones para retornar a Chile que involucran aereolíneas que hacen escala de varios días en Estados Unidos y Brasil y que cuestan el doble del precio de los pasajes que Alfredo y sus compatriotas ya pagaron a LATAM.

Además hay que solicitar visas y como no son vuelos directos, "en algunos casos han indicado que no se hacen responsable si el vuelo no sale de USA o de Brasil", explica Alfredo.

El ingeniero chileno está preocupado y cansado de las respuestas de su gobierno y los representantes en Australia.

“Le decimos al gobierno chileno, ¿están esperando que nosotros tengamos que ir a dormir al frente de los consulados para tomar una decisión?”, señala, en referencia a un grupo de inmigrantes venezolanos que en mayo pernoctaron por días frente a la Embajada de Venezuela en Santiago, a la espera de una solución para regresar a su país.

“Es muy triste para nosotros estar en esta situación, en esta angustia, y en el abandono absoluto que nos dejó nuestro gobierno y la empresa LATAM. Nos dejó totalmente botados.”

 Gracias a los residentes chilenos en Australia, mucha gente está comiendo.

SBS contactó a LATAM para solicitar una respuesta oficial sobre lo que piensa la empresa acerca de la problemática que enfrentan los chilenos que quieren regresar a su patria y para que nos explique qué planea hacer al respecto.

Pero, a la hora de publicar esta información, LATAM seguía sin proporcionar una declaración.

Escucha el informe con Alfredo Datwyler y el Cónsul General de Sídney, dándole clic al podcast arriba.

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