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¿Qué ayuda existe para migrantes temporales en Australia en crisis financiera por COVID-19?

Source: Getty Images

En nuestra guía para el inmigrante compartimos información sobre asistencia financiera y servicios comunitarios gratuitos para personas en Australia con visas temporales en crisis económica debido a COVID-19.

La elaboración de un presupuesto cuando generamos suficiente dinero para pagar las cuentas y comprar alimentos esenciales es un ejercicio útil, a menos que una persona se vea afectada por una crisis financiera fuera de su control.

Según Kane Johnson, asesor financiero de la línea de ayuda– National Debt Helpline- las personas con visas temporales en Australia se encuentran entre los grupos más afectados, económicamente, por la pandemia de coronavirus.


Puntos destacados:

  • National Debt Helpline, la Línea de ayuda nacional para personas con deudas ofrece asesoramiento financiero gratuito y confidencial para quienes se encuentran en dificultades económicas.
  • Puede obtener información sobre los servicios sociales a los que puede ser elegible a través de Ask Izzy, un portal de información en internet.
  • Puede solicitar aplazamientos de pagos a su banco, si no puede pagar sus facturas.

"Recibimos muchas llamadas de personas que no pueden generar ingresos y que simplemente están luchando para pagar sus gastos diarios esenciales como comida, alquiler, servicios públicos y cosas por el estilo", dijo.

A finales de marzo y principios de abril, Unions New South Wales, el organismo principal que representa a todos los sindicatos en dicho estado realizó una encuesta titulada "Ningún trabajador se quedará atrás" en la que participaron más de 5.000 titulares de visas temporales.

El sondeo encontró que un 87 por ciento de los encuestados tenía problemas para pagar sus gastos semanales y un 30 por ciento de los migrantes temporales que fueron entrevistados no podía pagar el alquiler.

Jemima Mowbray, coordinadora de un programa de Unions New South Wales que ofrece asistencia a inquilinos, dijo que lo mejor que un inquilino en dificultades financieras puede hacer es comenzar una conversación con el dueño de la propiedad para alcanzar un acuerdo.

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“Instamos a los inquilinos que han sido afectados por Covid-19 que traten de conseguir un descuento en su alquiler.

"Eso podría parecer una exención de alquiler, por en realidad seria reducirlo o diferir el pago",dijo.

Algunos gobiernos estatales y territoriales de Australia también ofrecen ayuda a las personas que no pueden pagar sus gastos de energía. En Nueva Gales del Sur, la agencia gubernamental Service NSW proporciona cupones de 50 dólares para ayudar a las personas que no pueden afrontar sus cuentas de luz, gas y agua.

Los residentes de Victoria mientras tanto pueden solicitar las subvenciones bajo el plan - Utility Relief Grant Schemebajo el cual pueden recibir 650 dólares por cada servicio esencial como gas, electricidad y agua, en un período de dos años.

Johnson recomienda hablar con sus proveedores de servicios esenciales si está experimentando problemas económicos.

“Instamos a los inquilinos afectados por Covid-19 que traten de conseguir un descuento".

“Su proveedor de servicios esenciales tiene un departamento que maneja casos de clientes en dificultades financieras: puede llamarlos y pedirles que suspendan los pagos que debe o que le reduzcan el monto del pago, o que le ofrezcan un plan de pago.

"Si tiene la capacidad de pagar algo por quincena, también puede solicitar ese tipo de plan ", afirmó Johnson.

La pandemia ha aumentado la presión financiera sobre las personas con visas temporales que han perdido sus trabajos. La encuesta de Unions NSW encontró que un 65 por ciento de los migrantes temporales perdió su trabajo a principios de abril, y que un 60 por ciento de estos migrantes temporales eran estudiantes internacionales.

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La encuesta también reveló que un 25 por ciento de los estudiantes internacionales que logró mantener su trabajo tuvo que reducir de manera significativa sus horas laborales a principios de abril.

Y mientras el 37 por ciento de los migrantes temporales esperaba ayuda financiera de su familia, amigos o su pareja, el funcionario nacional de bienestar social del Consejo de Estudiantes Internacionales de Australia, Kasun Kalhara, advierte que dicha expectativa es cada vez menos viable.

"Sabemos que los estudiantes internacionales reciben el apoyo de sus padres en el extranjero, pero los padres también han sido afectados por COVID-19 y muchos no están en condiciones de ayudar a sus hijos durante la pandemia de COVID-19", aclaró.

Si bien el gobierno federal ha pedido a las personas en dificultades financieras que retiren los fondos de su jubilación, el asesor financiero de la línea de ayuda– National Debt Helpline- Kane Johnson dijo que la decisión no debe tomarse a la ligera y que las personas deberían buscar asesoramiento de un experto.

La pandemia ha aumentado la presión financiera sobre las personas con visas temporales que han perdido sus trabajos.

Los australianos pueden retirar sus fondos de su jubilación presentando dos solicitudes, una antes del 30 de junio y otra antes del 31 de diciembre. Sin embargo, los migrantes temporales recibieron una sola opción para retirar fondos de su jubilación; lo tenían que hacer antes del año fiscal.

El otro tema que preocupa a los migrantes temporales es el riesgo de cometer infracciones sujetas a sanción de multas.

La abogada Linda Meyns, subgerente del departamento Work and Development Order Service, de la organización Legal Aid en Nueva Gales del Sur dijo que las leyes adicionales han creado mayor preocupación entre este grupo de personas vulnerables.

Las dificultades financieras representan el mayor desafío de la gran mayoría de los estudiantes internacionales en Australia.   

“Ahora tenemos más leyes y multas por orden de salud pública que se imponen a las personas que violan las reglas. Las multas son de aproximadamente 1000 dólares. En zonas al oeste y centro de Sídney, donde hay muchas personas que no hablan inglés, hemos visto que han multado a una cantidad desproporcionada de personas por orden de salud pública”, explicó.

La abogada administra el programa, Work and Development Order Scheme, o WDO por sus siglas en inglés, una iniciativa creada por el gobierno de Nueva Gales del Sur que permite a las personas vulnerables pagar sus multas con trabajo comunitario en lugar de dinero.

Public health breaches.
Public health breaches.
AAP Image/Scott Barbour

Linda Meyns explica que existen servicios similares en otros estados y territorios australianos.

"Cualquier persona que se encuentre en graves dificultades económicas o que tenga una enfermedad mental u otros motivos para ser considerada, puede participar en el programa WDO que le permite eliminar todas las multas".

Otra organización que presta servicios a personas con problemas económicos es Infoxchange, una empresa social especializada en tecnología digital que administra un directorio en línea llamado Ask Izzy.

Ask Izzy conecta a las personas vulnerables con más de 300tos mil servicios sociales en Australia.

El director ejecutivo del emprendimiento, David Sprigg, explica que desde el comienzo de la pandemia, el número de migrantes temporales que acceden a los datos de la guía en línea, ha aumentado de manera significativa.

Las personas en crisis económica en NSW pueden calificar para pagar sus multas haciendo trabajo comunitario.

El Consejo de Estudiantes Internacionales de Australia dijo que las dificultades financieras representan el mayor desafío de la gran mayoría de los estudiantes internacionales en el país, por esta razón, el gobierno de Victoria lanzó en junio un plan de cupones para pagar por alimentos conocido como Our Shout! un iniciativa para ayudar a estudiantes internacionales en Melbourne.

La demanda fue abrumadora y las autoridades tuvieron que limitar el programa de cupones después de que 17.000 estudiantes internacionales presentaran sus solicitudes en solo 36 horas. El plan, que otorgaba a los estudiantes internacionales vulnerables un cupón de alimentos de 200 dólares, fue diseñado inicialmente para 1,000 estudiantes.

De momento el programa permanece cancelado.

Para más información escucha el podcast presionando la foto arriba.

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