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¿Qué significa el Código Rojo en los servicios de emergencia?

Paramedics tending to their ambulance outside St Vincent hospital in Melbourne. Source: AAP

Los servicios de emergencia de Australia están experimentando una alta demanda debido al aumento de casos de COVID-19 en el país. Un ex paramédico colombiano, que trabajó por más de una década en el estado de Victoria, explica a SBS Spanish en qué consiste el Código Rojo y en qué casos se justifica llamar una ambulancia por una emergencia.

La alta tasa de contagios que está experimentando Australia debido al COVID-19 y su variante ómicron, han dificultado las labores de los servicios de emergencia que están experimentando una "demanda extremadamente alta" de llamadas a las ambulancias.

Este miércoles, por ejemplo, Nueva Gales del Sur reportó que 2.242 personas se hayan hospitalizadas por causa del COVID-19, mientras que Victoria informó de 946 pacientes en hospitales por el mismo motivo.

Desde la semana pasada, las autoridades de Nueva Gales del Sur y Victoria están pidiendo a la población que evite llamar a las ambulancias o acudir a los hospitales, a menos que se trate de una verdadera emergencia.


Puntos destacados:

  • El servicio de ambulancias de Melbourne declaró un Código Rojo el martes 11 de enero, por segunda vez en una semana.
  • Ambulance Victoria ha informado que su prioridad en estos momentos de alta demanda es brindar atención a los ciudadanos que se encuentran con riesgo de muerte.
  • "La pandemia ha tenido influencia en el retiro de muchos compañeros", dice Carlos Arena, ex paramédico de primera línea en Melbourne.

El servicio de ambulancias de Melbourne declaró un Código Rojo el martes, por segunda vez en una semana, luego de experimentar un incremento significativo de llamadas.

En un comunicado público, Ambulance Victoria advirtió a la población que habría demoras en el servicio y pidió a la población que sopese cuando llamar a sus servicios para no colapsar la atención a los pacientes más graves.

Ambulance Victoria ha informado también que su prioridad en estos momentos de alta demanda es brindar atención a los ciudadanos que se encuentran con riesgo de muerte. A quienes no están experimentando este tipo de situaciones, se les ha recomendado comunicarse con los servicios de enfermería de guardia, quienes pueden orientar a las personas a través de su línea telefónica, la que funciona durante las 24 horas.

El gobierno de Australia del Sur, por ejemplo, se ha visto obligado a aumentar el número de camas dedicadas al COVID-19 en los hospitales, para hacer frente al aumento del número de casos causado por la variante ómicron.

El aumento de 100 camas con respecto a los planes iniciales del gobierno -de unas 400 a 500- implica que el Hospital Lyell McEwin y el Centro Médico Flinders se unirán al Hospital Real de Adelaida (RAH) en la creación de salas específicas.

Los cambios también aumentarán la capacidad de la UCI a 60.

Algunos pacientes de hospitales públicos serán trasladados a hospitales privados para aliviar la presión sobre el sistema.

El ministro de Sanidad del estado, Stephen Wade, dijo que el gobierno ha tenido que "adaptar la estrategia" debido a la variante ómicron.

Ómicron ha cambiado el juego

"Tenemos casos de menor gravedad, pero tenemos una mayor transmisibilidad, lo que significa que hay más casos con mayor rapidez, lo que significa que necesitamos más camas", dijo Wade.

El ex paramédico colombiano, Carlos Arena, quien trabajó por más de una década en los servicios de primera línea de Melbourne, dice que el Código Rojo que declaran los servicios de emergencia se refiere a la no disponibilidad de camas para nuevos pacientes en los hospitales.

Cuando se declara el Código Rojo, según Arena, "los hospitales van a estar llenos, no tienen espacio de camas y cuando la ambulancia llega allá, la espera va a ser tremenda".

El ex paramédico colombiano dice que lo mejor es no acudir a un hospital cuando se ha declarado Código Rojo, a menos que el caso sea de extrema gravedad.

"Cuando llamas al triple 0 ellos te van a dar consejos y asesorías en casos que no son tan graves, así no tienes que ir al hospital", dice Arena.

Advierte también a las personas que deben tener mucha paciencia porque en estos casos la espera va a ser larga para poder ver un médico.

"Si no es crítico, va a tocar esperar cinco o seis horas antes de que un médico vea a los pacientes. Incluso hasta 10 o 12 horas".

Explicando cómo se viven "desde dentro" del sistema los Códigos Rojos, Carlos Arena dice que las ambulancias muchas veces ni siquiera son aceptadas en los hospitales si es que los pacientes no corren riesgo vital.

"Cuando sucede, los hospitales le dicen a las ambulancias que no pueden entrar a menos que sea una verdadera emergencia".

La pandemia no solo ha incrementado el número de ingresos en los hospitales, sino que también ha implicado un aumento de la carga laboral para los trabajadores de primera línea.

Carlos Arena, por ejemplo, renunció a su trabajo luego de 12 años de servicio debido a la gran presión que esta labor estaba ejerciendo sobre él y su familia. La pandemia de coronavirus exacerbó los problemas, pero para el colombiano no fue el único motivo.

"Lo que vemos es muy feo, muy grotesco a veces. Con el tiempo estas cosas lo van afectando a uno. Eso estaba afectando la conexión con mi familia"

"La pandemia ha tenido influencia en el retiro de muchos compañeros", dice Arena.

Los contagios de COVID-19 han perjudicado de diferentes maneras a los servicios de emergencia, por ejemplo, debido a las cuarentenas que deben hacer quienes trabajan en la primera línea y se han contagiado. Esto repercute en el incremento del trabajo de los demás quienes tienen que cubrir sus turnos, alargando las jornadas y aumentando el estrés.

Arena explica que para evitar los colapsos o la sobrecarga en los servicios de emergencia, es importante que la ciudadanía ejerza también un rol y evalúe su propia situación antes de llamar a las ambulancias o ir a los hospitales. Es por esto que da las siguientes recomendaciones.

"Mi recomendación es que si te haces una herida que no para de sangrar, una hemorragia incontrolable, llama a la ambulancia. Si tienes un dolor en el pecho, algo nuevo, que puede ser un ataque al corazón, llama a la ambulancia. Si no puedes respirar, llama a la ambulancia".

Y también sugiere a las personas acudir por sus propios medios a los hospitales o servicios médicos cuando es posible.

"Si vives cerca de un hospital y crees que un pariente o un amigo te pueden llevar, es mejor ir (por tus propios medios) que esperar media hora por una ambulancia", dice Arena.

Las personas que están pasando por una emergencia real, deben marcar 000, sin embargo, cuando esa situación no es una emergencia o puede esperar para ser atendida, pero se necesita de ayuda o consejo, lo recomendable es visitar a un médico cercano o a un farmacéutico, quien te orientará sobre los medicamentos que te pueden ayudar en tu caso específico.

Otra opción es llamar al servicio de enfermería de turno, conocido como Nurse-On-Call. En Victoria el número es 1300 60 60 24. En Queensland puedes llamar a 13Health o 13 43 25 84, mientras que en el resto de Australia debes llamar al 1800 022 222.

Todos estos servicios son gratuitos y funcionan durante las 24 horas en todo el territorio nacional.

Escucha la entrevista completa con Carlos Arena presionando en el ícono en la imagen principal.


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