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Síndrome del impostor: ¿Qué es y quién lo padece?

Group of people sitting at the office waiting for a job interview. Source: Getty Images

Aunque este trastorno psicológico no está reconocido por el Manual Diagnóstico y Estadístico de Trastornos Mentales como una patología concreta, sí puede causar una especie de incapacidad a quien lo padece.

¿Dudas de que esa promoción en el trabajo se deba a tu buen desempeño? ¿Piensas que ese aumento salarial es un golpe de suerte? O ¿no sabes por dónde comenzar cada vez que te presentas a una entrevista de trabajo porque crees que no eres el candidato o candidata ideal? Quizá padezcas el "síndrome del impostor" y no lo sepas.

El "síndrome del impostor" lo padece en su mayoría personas exitosas que no son capaces de asimilar sus logros y atribuyen sus éxitos a un golpe de suerte o a una confusión. 

Este trastorno psicológico fue definido desde finales de los años 70 y aunque no está reconocido por el Manual Diagnóstico y Estadístico de Trastornos Mentales como una patología concreta, sí puede causar una especie de incapacidad a quien lo padece.


Puntos destacados:

  • Quienes padecen el "síndrome del impostor" tienden a ser personas exitosas en varias áreas de su vida. 
  • El "síndrome del impostor" puede también afectar el ámbito amoroso u otras relaciones interpersonales.
  • El fenómeno se presenta más en mujeres porque culturalmente se les ha cuestionado más cuando tienen éxito.

La psicoterapeuta Verónica Rodríguez Orellana, especialista en el terapias para tratar el "síndrome del impostor", señala que este fenómeno se acentúa más cuando la persona se hace adulta y entra al mercado laboral.

“Aparece normalmente en el área laboral, en el área profesional. La persona tiene muchas potencialidades, muchas herramientas, y sin embargo siempre está atribuyendo (el éxito) a un factor externo, como la suerte”, explica la también directora de Coaching Club, en España. 

Rodríguez Orellana detalla que en su consultorio los pacientes justifican un ascenso argumentando que fue porque alguien dejó esa vacante. Es decir, a la persona le cuesta mucho trabajo reconocer que ha sido por sus cualidades que se le ha dado el ascenso.

De hecho muchas personas vienen a consulta porque creen que están en un lugar que no les corresponde profesionalmente.

Only the best will make it.
Researchers believe Imposter Syndrome hits minority groups harder.
Getty Images

“Impostor” hasta en las relaciones interpersonales

Pero este síndrome no solo se manifiesta en el ámbito laboral o académico. Quienes lo padecen, en algunas ocasiones también lo hacen en el ámbito de las relaciones interpersonales. 

“Es un conjunto de creencias que realmente interrumpen la calidad de vida de una persona, generándole aspectos disfuncionales, ya sea en el área laboral, afectiva (de una pareja) o el área social”, detalla Rodríguez Orellana.

La especialista añade que todo se origina en la infancia. Regularmente estos casos se trata de adultos que en su niñez no fueron suficientemente valorados por sus padres o no se les dio importancia a sus éxitos. 

“En la consulta observamos gente que cuenta experiencias de su infancia donde sus padres no podían creer que el niño o la niña habían superado con éxito un examen, una prueba deportiva. Como que hubo un adulto que no creyó en ese niño o en los éxitos personales de ese niño”.

Tomemos como ejemplo la búsqueda de empleo. La persona mira la oferta de trabajo, ve que cumple con la mayoría de los requisitos, pero le da miedo presentar su solicitud porque teme no poder con el puesto. Sin embargo, no lo descarta y puede pasar días y días pensando en esa posibilidad de trabajo, mientras su ansiedad crece.

Esa persona puede pasar horas y horas intentando escribir la hoja de vida perfecta, dudando siempre de su trabajo. O simplemente continua con la angustia en su cabeza y deja todo para el último momento.

Finalmente recibe esa llamada para una entrevista de trabajo y logra el puesto, pero la persona se lo atribuye a la suerte, o a que exageró en su hoja de vida o en la entrevista y que en algún momento la van a descubrir.

Entonces en lugar de celebrar su nuevo empleo, esta persona se angustia porque se ve a si misma como un impostor.

Business people shaking hands in meeting.
Business people shaking hands in meeting.
Getty images

Si bien este síndrome no es nuevo, ahora se sabe más de él porque hay especialistas como la psicoterapeuta Rodríguez Orellana que se dedican a tratar este tipo de problemas en terapias individuales y grupales. 

Rodríguez Orellana señala que aunque en proporción son más mujeres que hombres quienes padecen este síndrome, esto en realidad tiene una explicación sociológica.

“Esto tiene que ver con códigos culturales que hemos recibido las mujeres a lo largo del tiempo. El no sacar nuestro potencial adelante, es un gran peso cultural”.

El síndrome del impostor es una especie de angustia o inseguridad crónica

Si bien para destacar o lograr un éxito en ocasiones hay que enfrentar situaciones de estrés y de ansiedad, hay una especie de angustia o inseguridad crónica que las personas que padecen el "síndrome del impostor" llevan debajo de la piel.

Quienes padecen el "síndrome del impostor" viven en un grado de exigencia permanente que les lleva a buscar obsesivamente la perfección y experimentan mucha insatisfacción. 

Y justo ahora que vivimos en un mundo en el que se muestra que todo es perfecto en la vida del vecino, en el que la gente usa filtros para compartir autorretratos o toma la foto 10 veces hasta lograr una perfecta, esto se vuelve en un caldo de cultivo para desarrollar este síndrome.

“Hay control extremó sobre todo lo que hacemos, como que las cosas tienen que cerrar en números: calorías, cantidad de pasos, cantidad de horas de sueño. Hay como una especie de sobreexplotación en cuanto a la exigencia por dar la talla en todos los sentidos”, plantea la psicoterapeuta.

La presión social, las expectativas que los otros ponen en la persona, la subjetividad de lo que es tener o no tener éxito, son factores que contribuyen al desarrollo de este síndrome. 

Escucha el podcast completo presionando la imagen principal.

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