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Surfista latina cumple su sueño y restaura una Kombi para viajar por Australia

Sasa Mendoza con su Kombi "Woodstock" Source: Provided (Sasa Mendoza)

Sin saber nada de mecánica, la inmigrante venezolana Sasa Mendoza se lanzó a restaurar una furgoneta kombi con su pareja y esta aventura la llevó a crear una comunidad de fanáticos de las Kombi en Australia que no deja de crecer.

Cuando la surfista venezolana Sasa Mendoza llegó a Australia, se propuso cumplir su sueño de la infancia: tener una furgoneta Kombi.

Las kombis son todo un icono en Australia y tras más de 50 años de existencia aún disfrutan de enorme popularidad entre los amantes de las olas, la carretera y la vida bohemia. 

La demanda por estos vehículos es tan alta, que según publica el medio Car Sales, en los últimos años se ha llegado a pagar más de 100,000 dólares por un modelo antiguo restaurado.

“Siempre sentí que las Kombi están identificadas con los viajes al mar, en los 70 los surfistas las usaban para acampar, puedes llevar tus tablas de surf dentro… es como una caracola, como una casita rodante”, explica Sasa a SBS Spanish.

Kombi "Woodstock" de Sasa Mendoza
Provided (Sasa Mendoza)

Desde niña se sintió atraída por los coches clásicos y cuando jugaba con sus primos, elegía siempre los modelos de juguetes más antiguos.

“Siempre soñaba que quería tener una kombi, las veía en mi país y cuando llegué a Australia me di cuenta de que el sueño podía hacerse realidad”.

Maestra de niños y sin conocimientos de mecánica, Sasa se lanzó a restaurar una kombi con su pareja. Adquirieron una carcasa y un motor de 1976 y en tres años completaron el proyecto.

Interior de la Kombi "Woodstock" de Sasa Mendoza
Interior de la Kombi "Woodstock" de Sasa Mendoza
Provided (Sasa Mendoza)

“Fue un reto grandísimo porque yo no tenía ni idea de mecánica, pero seguía las instrucciones que me daban aunque siempre estaba la pregunta de si funcionaría o no”.

“Tuvimos que conseguir las piezas de los años 70 por todo Australia, de gente con Kombis (…) Nunca me imaginé que pudiéramos hacer un proyecto tan grande y tan hermoso”.

Sasa incluyó su toque personal para rememorar su infancia en el interior de su radiante Kombi restaurada.

“Crecí con Snoopy y aunque no es muy común aquí en Australia, siempre la gente me regalaba cosas, como una taza, un bolso, así que quise personalizar mi Kombi y le puse de nombre Woodstock, que es el pajarito de Snoopy”.

“Yo he visto Kombis de Barbie, Hello Kitty, de super heroes…”

Interior de la Kombi "Woodstock" de Sasa Mendoza
Interior de la Kombi "Woodstock" de Sasa Mendoza
Provided (Sasa Mendoza)

Cuando tuvo su vehículo listo, Sasa formó un grupo en Facebook para conocer a otros amantes de las Kombis en su área local,  Sunshine Coast, en Queensland.

“A la primera hora de formarlo ya tenía 64 miembros y ahora hay cerca de 400”.

Desde su formación, el grupo Sunshine Coast Kombi Kruisers se ha convertido en una auténtica comunidad de propietarios de Kombis que se reúnen a acampar en la playa y a hacer barbacoas, pero que también se ayudan cuando surgen problemas en la carretera.

Kombi "Woodstock" de Sasa Mendoza
La Kombi "Woodstock" de Sasa Mendoza, en diferentes partes de Australia.
Provided (Sasa Mendoza)

En uno de sus viajes, a Sasa se le dañó la palanca de cambios y no tenía piezas de repuesto para repararla.  

“La gente empezó a comunicarse a través del grupo de Facebook, hasta que una persona llegó con la pieza a donde yo estaba. Fue increíble el apoyo.”

Sasa Mendoza con su Kombi "Woodstock"
Sasa Mendoza con su Kombi "Woodstock"
Provided (Sasa Mendoza)

Sasa explica que este sentido fraternal también se da entra las nuevas generaciones de jóvenes aficionados y los más experimentados.

“Hay ciertos gurus que ya están retirados, que han tenido kombis toda su vida y que son expertos mecánicos. Es bonito acampar en grupo y ver a personas jóvenes aprendiendo de los más mayores”.

Ahora Sasa busca encontrar personas latinoamericanas entre los aficionados y espera poder incorporar el español a los encuentros de esta peculiar comunidad.

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