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Tenista boliviano, de la ruina económica al éxito mundial

Source: Twitter

Hugo Dellien abandonó el tenis por falta de patrocinadores. Dos años después se ha convertido en el primer boliviano en jugar en el Open de Australia y su gobierno le ha condecorado.

La historia del tenista Hugo Dellien es una historia de superación y de cómo la vida puede llegarte a sonreír si luchas por tu sueño. Dellien ha sido noticia estos días por convertirse en el primer tenista boliviano de la historia que ha participado en el Open de Australia y se ha enfrentado a su mayor referente, Rafa Nadal. Y aunque su ilusión no ha llegado muy lejos en el cuadro de enfrentamientos, ha regresado a su país como un héroe. 

En un país en el que resulta complicado dedicarse al deporte de forma profesional, el gobierno boliviano ha valorado su esfuerzo y ha distinguido al tenista a su regreso, por poner en lo más alto el nombre de su país.

Su historia de lucha en un deporte de mucho sacrificio económico y deportivo, se ha visto recompensada con el tiempo, pero el camino no ha sido fácil. Con pocos recursos económicos, sin patrocinadores ni respaldo, Hugo se dio por vencido y abandonó el deporte que tanto amaba. Pero el destino, caprichoso, le dio una segunda oportunidad y hoy ya forma parte de la historia del deporte boliviano.

En un país sin tradición tenística, sus padres le apuntaron a la única escuela de tenis privada en la pequeña ciudad de Trinidad. Los buenos resultados comenzaron llegando y eso le llevó a tomar la decisión de dedicarse al tenis de forma profesional.

Pero pronto tanto Hugo como sus padres se dieron cuenta del esfuerzo económico que iba a suponer esa apuesta personal.

“Sabíamos que en Bolivia no íbamos a tener el apoyo necesario. Si haces las cosas aceptables necesitas 100.000 dólares anuales para pagar viajes o entrenadores. No es fácil conseguir ese presupuesto. No todas las familias pueden alcanzar esas cantidades”.

Su familia fue el pilar que lo sostuvo y lo sigue haciendo a día de hoy. Dellien asegura que si uno no tiene el apoyo de la familia es muy difícil que triunfe tanto en la vida como en el deporte. La palabra “familia” para el tenista adquiere un significado especial y destaca que sus padres nunca le han pedido que abandone su sueño, ante las dificultades económicas. Es más, incluso estuvieron dispuestos a vender sus pertenencias para poder hacer frente a los gastos.

“Mis padres tuvieron miles de oportunidades para decirme “-Ya basta, no podemos”. Pero me decían “-No importa, lo venderemos todo”. Quizás porque mi padre soñaba con ser jugador profesional de baloncesto y mi abuelo era muy cerrado, muy antiguo. Nunca le dio la oportunidad de poder dedicarse a ello”.

Pero en el mejor momento de su carrera, los requerimientos económicos, una lesión, y el abandono de su patrocinador, le llevaron a tomar la decisión de dejar su sueño atrás. Hugo se encontraba en su mejor ranking, a punto de poder jugar en Roland Garros. Debía conseguir sólo 10 puntos en cuatro meses, pero se lesionó en Buenos Aires. Un esguince le mantuvo alejado de las pistas 6 meses y sin poder sumar los puntos necesarios. Se quedó a tan sólo dos de jugar en el torneo parisino. Sin opción de entrar en Rolang Garros, Hugo admite que fue muy duro. Y tras años de viajes sólo, con pocos recursos económicos, buscando los hoteles y la comida más barata, su único patrocinador le abandonó y Hugo dijo basta.

Tiempo después, tras meses lejos de casa, volvió a Bolivia.  La promesa de ayudas económicas para él y su entrenador, de personas influyentes del mundo del deporte, era tentadora. Su situación económica estaba al límite. Hugo ni siquiera tenía dinero para pagar el billete de vuelta pero le prometieron correr con los gastos. Una vez allí le dejaron tirado y aquella promesa económica se desvaneció.

“Allí dije basta. No quería seguir mendigando. Sabía que si continuaba podría llegar a ser el número 150 del mundo, pero sin un equipo profesional detrás de ti es complicado y mentalmente no estaba preparado para seguir luchando. Lloramos muchísimo, pero la realidad era que no íbamos a llegar a ningún lado”.

Su vida dio un cambio radical. De la rutina de los entrenamientos, las dietas y los viajes pasó a una vida de excesos en Argentina. Se acostaba tarde, engordó 10 kilos, dormía durante el día y vivía durante la noche. Pero un día, tomó la decisión de invertir el poco dinero que tenía en un negocio familiar, una fábrica de hielo, que resultó ser un fracaso. Comenzó con cierta estabilidad y un ingreso mensual fijo al mes, pero invirtió todo su dinero. Un día fue al cajero a sacar dinero para poder vivir y no tenía nada. Tuvo que pedir dinero a sus padres de nuevo.

Tras un tiempo de complicaciones, la gente en Bolivia comenzó a preguntar por su regreso a las canchas de tenis. Un reconocimiento que Hugo nunca esperó y se prometió que trataría de buscar la forma de poder volver.

“Si el día de mañana decido retirarme espero que sea porque lo di todo”.

La Federación boliviana de tenis le prometió 1500 dólares para empezar la pretemporada. Habló con Eduardo Medica, un ex jugador de tenis mexicano y comenzó sus entrenamientos y enseguida ganó su primer torneo.

Esta semana Dellien, conocido como “El Tigre de Moxos” ha tocado el cielo. Se ha convertido en el primer boliviano en la historia en participar en el abierto de Australia, se ha enfrentado a su mayor referente, Rafa Nadal. Ha ganado en su participación en Melbourne 90.000 dólares y el gobierno de su país le ha condecorado por su trabajo.

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