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BHP junto a líderes indígenas de Australia inician investigación sobre daños a patrimonio aborigen

Mining giant BHP is investigating how an Aboriginal heritage site located at one of its West Australian iron ore mines was damaged. Source: SUREE PRITCHARD

El gigante minero BHP está investigando cómo se dañó un sitio de patrimonio aborigen situado en una de sus minas de hierro de Australia Occidental.

Los Propietarios Indígenas Tradicionales de la región de Pilbara, en Australia Occidental, están investigando los daños causados a un sitio del patrimonio aborigen en una mina de hierro de BHP.

El refugio rocoso, un sitio patrimonial registrado en el país de Banjima, fue dañado por un desprendimiento de rocas que fue identificado por BHP como parte de sus operaciones del Área Minera C, a finales de enero.

Todavía no se sabe si la actividad minera causó la alteración.

BHP informó a los Propietarios Tradicionales de Banjima del incidente y acordó iniciar una investigación conjunta para determinar la causa de la perturbación.

En una declaración el martes, Edgar Basto de BHP, dijo que el sitio estaba sujeto a una aprobación de la Sección 18 que permitía su perturbación, pero que no formaba parte de las operaciones mineras actuales.

"El sitio patrimonial fue registrado por primera vez en 2005 con los Propietarios Tradicionales de la tierra, los Banjima", dijo Basto.

"El yacimiento no contiene arte rupestre ni depósitos arqueológicos, y no ha podido ser datado".

"Nos comprometemos a aprender de los resultados de la investigación conjunta. Las relaciones que mantenemos con los custodios tradicionales de las tierras en las que operamos son de vital importancia para BHP".

Basto, que es el presidente de minerales de la empresa en Australia, dijo que BHP había establecido una sólida relación con el pueblo Banjima y que seguiría trabajando con ellos "con un espíritu de respeto y cooperación".

Un portavoz de la Corporación Aborigen de Títulos Nativos Banjima dijo que el comité de Patrimonio del Flanco Sur de Banjima se había reunido con ejecutivos de BHP el 11 de febrero "para aclarar los detalles del informe inicial y el progreso de la investigación".

El año pasado, el gobierno de Australia Occidental concedió a BHP la autorización para explotar 40 emplazamientos indígenas significativos para ampliar su proyecto de mineral de hierro de South Flank, de $4.500 millones de dólares.

Desde entonces, BHP ha creado un consejo consultivo sobre el patrimonio que permite a los altos cargos consultar directamente a los representantes del pueblo Banjima.

La empresa minera mundialmente conocida ha prometido no dar curso a ninguna de las autorizaciones de la Sección 18 existentes para alterar los lugares aborígenes, sin consultar ampliamente a los Propietarios Tradicionales.

El año pasado, el gigante minero Río Tinto se enfrentó a la condena mundial tras volar los refugios rocosos de Juukan Gorge, de 46.000 años de antigüedad, en Pilbara, para extraer mineral de hierro de alta calidad por valor de $188 millones de dólares.

El incidente conmocionó a los Propietarios Tradicionales, los pueblos Puutu Kunti Kurrama y Pinikura, y provocó una enorme reacción de los inversores, una mordaz investigación parlamentaria y la dimisión del director general de Rio Tinto y otros dos ejecutivos.

Source AAP - SBS
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