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Cambio en definición de contacto cercano incidirá en aumento de casos, dice Director Médico de Australia

Chief Medical Officer Paul Kelly speaks to the media during press conference at Parliament House in Canberra. Source: AAP

El primer ministro Scott Morrison anunció que el cambio de la definición de contacto cercano comenzará a regir a partir de la medianoche de hoy en Nueva Gales del Sur, Victoria, Australia del Sur, Queensland y el ACT.

El Director Médico de Australia, Paul Kelly, ha advertido que el país puede esperar aún más casos de COVID-19 después de que la mayoría de los líderes de la nación hayan acordado ampliamente relajar las definiciones de contacto cercano y los requisitos de aislamiento.

Luego de superar la barrera diaria de los 20 mil casos en el país, el primer ministro Scott Morrison celebró una reunión de emergencia del gabinete nacional el día jueves para recalibrar la respuesta de Australia a la variante Ómicron altamente transmisible.

En la reunión del gabinete la mayoría de los estados aprobaron una nueva definición de contacto estrecho, la que ahora considera contacto cercano a alguien que ha pasado cuatro horas o más con un caso confirmado en un entorno doméstico.

El primer ministro anunció que la ejecución de estos cambios tendrán lugar a partir del 1 de enero de 2022 en Nueva Gales del Sur, Victoria, el Territorio de la Capital Australiana, Australia del Sur y Queensland, y en Tasmania.

En todos estos estados, excepto en Australia del Sur, los contactos cercanos y los casos confirmados de COVID-19 ahora sólo tendrán que aislarse durante siete días, si la prueba rápida de antígenos realizada el sexto día es negativa.

Si es positiva, tendrán que hacerse una prueba PCR, mientras que a los contactos cercanos sintomáticos también se les aconseja hacerse una prueba PCR.

Australia Occidental ha aceptado los cambios perentoriamente, pero por el momento mantiene sus normas de contacto estrecho y aislamiento, mientras que el Territorio del Norte anunciará su respuesta en los próximos días.

El profesor Kelly admitió que la medida tendría un impacto.

"Tendremos más casos, no hay duda de ello", dijo.

"Esta es una forma de hacer frente a esa gran cantidad de casos, se trata de utilizar los recursos que tenemos de forma inteligente", dijo el Jefe Médico.

Los recursos de los que habla Kelly se han visto desbordados en los últimos días, con el proceso de pruebas de PCR con largas filas y retrasos, y las pruebas rápidas de antígenos desapareciendo de las estanterías de los negocios que las venden.

Scott Morrison dijo que la variante Ómicron había forzado un cambio en la forma en que las autoridades estaban respondiendo a la pandemia, describiendo los cambios como una "forma práctica de avanzar".

"Tenemos que reajustar nuestra forma de pensar sobre la pandemia, y cómo nos gestionamos y las cosas que tenemos que hacer como gobiernos".

"Ómicron es un cambio de juego", dijo Morrison.

Más pruebas rápidas de antígenos y menos PCR

Otro de los cambios acordados por el gabinete es que las pruebas de PCR serán reemplazadas por pruebas rápidas de antígenos en muchas situaciones.

Ahora el gobierno está intentando disponer de más pruebas de antígenos (RAT) para la población, sin embargo, no confirmaron que estas fueran a ser gratuitas.

Las pruebas rápidas de antígenos (RAT) también estarán disponibles en las clínicas estatales de pruebas, sin embargo, Morrison instó a la gente a no hacer cola fuera de esas instalaciones a menos que sea necesario.

"Si no cumplen con la definición de contacto cercano, no es necesario que estén en esa fila", dijo el primer ministro.

"Deberías irte a casa. Vete a la playa, vete a hacer lo que quieras. Leer un libro en el parque".

El Primer Ministro dijo que los cambios reducirían el número de personas que se someten a pruebas de PCR, acelerando los resultados y liberando parte del personal sanitario.