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COVID-19: “Es hora de ir a casa”, dice el mandatario de Australia a estudiantes internacionales

International students are facing many issues. Source: Getty Images

El primer ministro australiano, Scott Morrison, dijo el viernes en una rueda de prensa que los estudiantes internacionales y los titulares de diversas visas deben retornar a sus países si no pueden mantener sus costes durante al crisis de la COVID-19. Asimismo indicó que los mochileros que quieran ir a trabajar a las zonas rurales deben estar en confinamiento por 14 días.

Tras semanas de esperar una respuesta del gobierno australiano respecto a las potenciales ayudas a los estudiantes internacionales que se encuentran en el país durante la crisis de la COVID-19, el primer ministro australiano, Scott Morrison, dijo el viernes que éstos deberían retornar a sus países en caso de que no puedan solventar sus costes. 

“Todos los estudiantes que vienen a Australia en su primer año tienen que dar una garantía de que son capaces de mantenerse por sí mismos durante los primeros 12 meses de su estudio. Ese es un requisito de su visa cuando vienen a ese primer año”.

“Ahora bien, estas visas y los que están en Australia bajo diferentes tipos de visa, obviamente ellos no son retenidos aquí de forma obligatoria. Si no están en condiciones de mantenerse, entonces existe la alternativa de que regresen a sus países de origen”, precisó el primer ministro liberal. 

El pasado 24 de marzo, la ministra de Asuntos Sociales, Anne Ruston, hizo uso de sus poderes especiales otorgados por la crisis del COVID-19 para ampliar las ayudas sociales que se otorgan a los residentes y ciudadanos australianos que se quedan desempleados a los estudiantes de tiempo completo. 

Pero defensores de los derechos de los inmigrantes y los estudiantes internacionales piden al gobierno que extienda esas ayudas a los jóvenes extranjeros que han perdido sus empleos y están aún estudiando en Australia. 

Entonces, la senadora Ruston dijo que también analizando todas las categorías de visados para ver si hay trabajadores extranjeros a los que se les debe dar asistencia social. 

Aunque Morrison ni su gobierno no ha dado una directiva clara respecto a la situación de los estudiantes internacionales, ni los otros trabajadores que se encuentran en el país con diversos tipos de visas, se espera que en los próximos días se despegue la incógnita. 

“En cuanto a los estudiantes ... el Ministro de Inmigración en funciones, tendrá más que decir sobre otros titulares de visados y los acuerdos a los que el Gobierno llega para ellos. Y dejaré que él haga esos anuncios en los próximos días”, indicó Morrison el viernes tras la reunión con su Gabinete Nacional.

El mandatario intentó mostrar opciones positivas a los estudiantes al explicar que su gobierno ha levantado las restricciones de horas para los estudiantes de enfermería.

"Unos 20.000 estudiantes de enfermería adicionales están disponibles en nuestro sistema de salud. Eso es muy importante". 

Asimismo, “para los mochileros en Australia que son enfermeros o médicos o tienen otras habilidades críticas que realmente pueden ayudarnos durante esta crisis, entonces habrá oportunidades para ellos también. Pero nuestro enfoque y nuestra prioridad es apoyar a los australianos y a los residentes australianos con los apoyos económicos disponibles”. 

Los estudiantes internacionales son las estrellas de las exportaciones australianas

La educación que se brinda a los estudiantes internacionales, principalmente provenientes de China e India pero también de países latinoamericanos como Brasil y Colombia, representa un mercado de 35.000 millones de dólares.

En 2018 se matricularon 869,709 estudiantes internacionales en diversos programas educativos en Australia, lo que supuso un incremento de 8,8 por ciento respecto a 2017. 

El agente de inmigración en Australia, Miguel Mudbidri, escribió en su cuenta de Facebook que la declaración de Morrison al decir que los estudiantes internacionales se vuelvan a casa “es desalmada”. 

“Creo que Scott Morrison y su gobierno deberían recordar que durante más de una década los estudiantes internacionales han proporcionado a Australia su tercera mayor exportación, sólo el año pasado unos 35.000 millones de dólares australianos (la tercera después de la del carbón y el mineral de hierro).

Mudbidri recalcó que “los estudiantes, y a otros residentes temporales, que trabajan y pagan impuestos, contribuyen a los fondos de Superannuation (y no se les permite retirarlos en este momento de crisis) están sufriendo debido a los cierres de la frontera, la reducción de los ingresos de sus familias en su país y los cierres de la frontera”.

Asimismo, añadió que considera que el decirles que vuelvan a casa hace que la administración de Morrison parezca “un gobierno que sólo está interesado en su dinero en los buenos tiempos y cuando las cosas se ponen difíciles... sólo sacan cuerpo”, añadiendo que la medida podría perjudicar a Australia a largo plazo. 

Los mochileros tendrán que estar en autoconfinamiento por 14 días antes de ir a zonas rurales

Los mochileros que viajen a las granjas y zonas rurales para recoger fruta y desempeñar otros trabajos se verán obligados a autoaislarse durante 14 días para evitar la propagación del coronavirus.

Morrison anunció el viernes las nuevas medidas para las personas que tienen visas de turismo y trabajo o Work and Holiday, que tendrán que registrar la cuarentena con el gobierno.

"Esto se hace para asegurar que esos productores puedan hacer el trabajo, pero también para asegurar que las comunidades estén protegidas".

Una vez completado el período de auto-aislamiento, los agricultores y otros empleadores tendrán que revisar los documentos de los mochileros antes de que puedan empezar a trabajar.

Morrison dijo que era importante que las zonas rurales y regionales que no han sido afectadas por coronavirus permanezcan así.

Los horticultores han expresado su preocupación por el aumento de la escasez de mano de obra para ayudar a cosechar los productos durante la pandemia.

Morrison también instó a los mochileros a seguir las normas de distanciamiento social después de que se reportara de que algunos continuaron desobedeciendo las órdenes de salud pública.

"No puedes tener seis mochileros en una caravana, en las zonas rurales del país. Eso no está bien. No va a suceder", dijo el primer ministro.

Morrison advirtió que los gobiernos estatales y locales estarían vigilando las actividades para asegurarse de que las reglas se cumplieran. 


 

En Australia las personas deben permanecer al menos a 1,5 metros de distancia de los demás y las reuniones se limitan a dos personas a menos que estén con su familia o su hogar.

Si cree que puede haber contraído el virus, llame a su médico (no lo visite) o póngase en contacto con la línea directa nacional de información sobre el virus de la coronavirus en el 1800 020 080. Si tiene dificultades para respirar o está experimentando una emergencia médica, llame al 000.

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