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El humo de Australia le dará la vuelta al mundo y regresará

A satellite image showing smoke originating from bushfires burning in Australia drifting over New Zealand Source: NASA WORLDVIEW

La NASA pronostica que el humo de los devastadores incendios forestales del país se extenderá por todo el mundo, con el potencial de moverse nuevamente sobre los cielos australianos en los próximos días.

Enormes masas de humo de los incendios de Australia han alcanzado la estratosfera y están recorriendo miles de kilómetros, afectando las condiciones atmosféricas a nivel mundial, según la NASA.

Una flota de satélites de la agencia está rastreando los aerosoles y el humo de estos incendios masivos, que no solo están causando devastación local.

Las condiciones sin precedentes que incluyen el calor abrasador combinado con la sequedad histórica han llevado a la formación de un número inusualmente grande de piro cumulonimbos (pyrCbs).

Los PyroCbs son esencialmente tormentas eléctricas inducidas por el fuego. Son activados por la elevación de cenizas, humo y material en llamas a través de corrientes ascendentes sobrecalentadas. A medida que estos materiales se enfrían, se forman nubes que se comportan como tormentas eléctricas tradicionales, pero sin la precipitación que las acompaña.

Los eventos de PyroCb proporcionan un camino para que el humo llegue a la estratosfera, a más de 16 kilómetros de altitud.

Una vez en la estratosfera, el humo puede viajar miles de kilómetros desde su fuente, afectando las condiciones atmosféricas a nivel mundial.

Los efectos de esos eventos, ya sea que el humo proporcione un enfriamiento o calentamiento atmosférico neto (lo que sucede con las nubes subyacentes), es actualmente objeto de un intenso estudio.

La NASA está rastreando el movimiento del humo de los fuegos australianos elevados, a través de eventos de pyroCbs, a más de 15 kilómetros de altura. El humo está teniendo un impacto dramático en Nueva Zelanda, causando graves problemas de calidad del aire y oscureciendo visiblemente la nieve en las montañas.

Más allá de Nueva Zelanda, para el 8 de enero, el humo había recorrido la mitad de la Tierra, cruzando América del Sur, volviendo el cielo nebuloso y causando coloridos amaneceres y puestas de sol.

Se espera que el humo haga al menos un circuito completo en todo el mundo, volviendo una vez más a los cielos sobre Australia.

Kangaroo Island's fires have burnt half the island, and emitted huge amounts of smoke
Lauren Dauphin/NASA

El humo regresará a Australia

Varias ciudades australianas han estado cubiertas de humo durante la crisis de los incendios forestales en las últimas semanas, incluidas Canberra, Adelaide, Melbourne y Sydney, donde la calidad del aire se calificó como la "peor de todas" a mediados de diciembre.

Las imágenes satelitales que rastrean el progreso de una columna de humo muestran que se desplaza sobre el Mar de Tasmania y luego hacia el Océano Pacífico.

El humo está teniendo un impacto dramático en Nueva Zelanda, causando graves problemas de calidad del aire en todo el país y oscureciendo visiblemente la nieve en la cima de las montañas.

La NASA dijo que el intenso calor de los incendios forestales en Australia, incluidos Nueva Gales del Sur, Victoria, las colinas de Adelaida y la isla Canguro, había desencadenado tormentas eléctricas inducidas por el fuego.

La astrofísica de la Universidad de Nueva Gales del Sur, Lisa Harvey-Smith, ha estado siguiendo el progreso del penacho a través de imágenes de la NASA y dijo a ABC que no pasaría mucho tiempo antes de que el humo volviera a viajar en el espacio aéreo australiano.

Esperaría que el humo haya dado la vuelta al globo por completo y sea visible sobre las partes meridionales de WA en los próximos días, probablemente no a nivel del suelo sino en la atmósfera.

La profesora Harvey-Smith dijo que la nube de humo "ya había envuelto alrededor de las tres cuartas partes del mundo" y estaba siendo empujada por tormentas eléctricas generadas por los incendios, y había alcanzado 17 kilómetros sobre el nivel del mar.

Estar a esa altitud permite que el humo viaje relativamente sin obstáculos, por encima de la mayor parte de la atmósfera y el clima"

El presentador del clima ABC News Breakfast, Nate Byrne, dijo que el humo probablemente se diluiría cuando cruzara en América del Sur, lo que significa que el penacho puede no ser visible una vez que llegue a Australia nuevamente.