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Mochileros al rescate en la reconstrucción después de los incendios en Australia

South Coast in NSW in mid January, after the unprecedented bushfire Source: Hitomi Nakanishi

Nuevos cambios en el programa Working Holiday visa otorgarán beneficios especiales a aquellos que ayuden a reconstruir casas, cercas y granjas en comunidades devastadas por los incendios forestales.

Con el propósito de acelerar la reconstrucción y fomentar el turismo, el ministro interino de Inmigración, Alan Tudge, anunciará hoy en la región de Victoria algunos cambios en las visas de trabajo y vacaciones (Working Holiday visa) para permitir que los mochileros puedan ayudar a los agricultores y las comunidades australianas impactadas por los devastadores incendios forestales. 

De acuerdo con el periódico The Australian, los nuevos cambios podrían permitir a los mochileros contar el voluntariado como trabajo cuando soliciten extender sus visas de trabajo y vacaciones; y que aquellos en zonas de incendios forestales pueden permanecer con el mismo empleador durante un año en lugar de seis meses. 

Los turistas que trabajan podrán reclamar el voluntariado como "trabajo específico" para obtener visas de segundo y tercer año, en un intento por alentar a los mochileros a mudarse a alguna de las 45 zonas con declaración de desastre ubicadas en siete estados y territorios.

Las obras de construcción en zonas de desastre también contará como trabajo para los mochileros bajo las nuevas reglas diseñadas para apoyar a los agricultores y las empresas regionales.

El ministro interino de Inmigración dijo que los vacacionistas que trabajan podrían ayudar a los agricultores y a las empresas con la demolición y la limpieza de tierras, así como la reparación de presas, carreteras y ferrocarriles.

"Estos trabajadores australianos han sido afectados por los recientes incendios forestales, pero a partir de hoy pueden emplear a mochileros durante seis meses más, para ayudar en un momento crítico en el esfuerzo de recuperación", dijo Tudge al periódico The Australian.

"Esta recuperación será impulsada por trabajadores y comunidades locales. Pero esto será un esfuerzo de recuperación masivo y queremos que las empresas y organizaciones de caridad tengan tanta ayuda en el terreno como necesiten".

Con más de 209,000 Working Holiday visas solicitadas en 2018-19, el Gobierno ha diseñado los cambios siguiendo las recomendaciones de la Agencia Nacional de Recuperación Por los Incendios Forestales, con el objetivo de estimular las economías regionales en dificultades.

Para ser elegible para una visa de trabajo y vacaciones de segundo año, los mochileros deben probar tres meses u 88 días de trabajo. Para una visa de tercer año, deben mostrar seis meses adicionales de trabajo durante su segundo año en Australia.

Working Holiday makers
Working Holiday makers
AAP

El periódico The Australian detalló que se entiende que, si bien los cambios solo aplican a las áreas de incendios forestales, se podrían agregar otras áreas afectadas por desastres.

El ministro de Comercio, Turismo e Inversiones, Simon Birmingham, quien anunció un paquete de recuperación turística de $76 millones el mes pasado como parte de la respuesta del Gobierno a los incendios forestales, dijo que "cada turista adicional que trabaje que podamos ingresar a estas comunidades es un visitante adicional para ayudar a proteger los empleos locales y mantener vivas las empresas locales".

"Mientras más dólares de turismo puedan inyectar estos turistas que trabajan en estas economías, más rápido podrán estas empresas recuperarse". 

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Source The Australian, AAP