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Por qué puedes sentirte ansioso al volver a la "normalidad" después de un encierro y cómo afrontarlo

anxiety Source: AAP

Salir del confinamiento después de varios meses puede provocar una serie de sentimientos, desde la emoción y el alivio hasta el estrés y la preocupación. Aquí te damos algunas claves para afrontarlos.

Con el inicio del desconfinamiento y la vuelta a la normalidad COVID-19 el lunes 11 de octubre en Nueva Gales del Sur, y posteriormente en Victoria a finales de este mes, muchas personas comenzarán a readaptarse a la vida "normal". 

Salir del confinamiento después de varios meses puede provocar una serie de sentimientos, desde la emoción y el alivio hasta el estrés y la preocupación. 

Aunque pueda parecer contradictorio sentir ansiedad por volver a las libertades y formas de vida del pasado, es natural que un cambio tan importante sea estresante. 

Puntos destacados:

  • Nueva Gales del Sur comienza el 11 de octubre su desconfinamiento y a finales de ese mes lo hará Victoria.
  • Aunque pueda parecer contradictorio sentir ansiedad por volver a las libertades y formas de vida del pasado, es natural que un cambio tan importante sea estresante.
  • Las personas con afecciones psicológicas asociadas a la ansiedad cuando están fuera de casa o se relacionan con la gente pueden haber experimentado menos estrés social de lo habitual durante el encierro, si no se enfrentaron a tantas situaciones que les provocaran ansiedad. Entre ellos se encuentran algunas personas con, por ejemplo, ansiedad social, agorafobia, trastorno de estrés postraumático (TEPT) o personas con espectro autista. 

Entonces, ¿por qué puede provocar ansiedad y cómo se puede afrontar? 

Emociones encontradas

El ser humano es un animal de costumbres, y los cierres han durado lo suficiente como para que la gente se sienta cómoda y se acostumbre a sus rutinas diarias de confinamiento, incluso a aquellas partes que no le gustan. Reinventar una nueva rutina diaria supone un esfuerzo, ya que requiere anular nuestros hábitos e inercias actuales. 

Además, algunas personas pueden experimentar ciertos aspectos del confinamientocomo beneficiosos, como no tener que desplazarse al trabajo, pasar más tiempo con la familia inmediata o los compañeros de piso, y una mayor flexibilidad en los horarios de trabajo. Las personas pueden echar de menos estos aspectos positivos una vez finalizado el encierro.

El hogar también puede asociarse con la seguridad y el control durante el encierro, por lo que reanudar la vida en público puede parecer desalentador.

Además, aunque elconfinamiento llegue a su fin, existe la incertidumbre sobre el impacto futuro de la pandemia en nuestras vidas, lo que crea un nuevo telón de fondo de ansiedad.

Por todas estas razones, muchas personas pueden tener sentimientos encontrados -incluyendo la ansiedad y el miedo- al salir del encierro. 

Cada persona ha vivido el confinamiento de forma diferente

Aunque todo el mundo responde de forma diferente, el desconfinamiento puede ser especialmente difícil para algunos grupos de personas.

En particular, las personas con afecciones psicológicas asociadas a la ansiedad cuando están fuera de casa o se relacionan con la gente pueden haber experimentado menos estrés social de lo habitual durante el encierro, si no se enfrentaron a tantas situaciones que les provocaran ansiedad. Entre ellos se encuentran algunas personas con, por ejemplo, ansiedad social, agorafobia, trastorno de estrés postraumático (TEPT) o personas con espectro autista.

Al mismo tiempo, muchas de estas personas también sintieron mayor soledad y otras ansiedades durante el confinamiento, de forma similar a la población general.

Otras personas pueden experimentar una fuerte ansiedad o depresión por primera vez, o pueden sentir una abrumadora preocupación por contraer el COVID o por el impacto de la pandemia.

Lockdowns badly affect children’s speech and language skills and can have long-term effects
Lockdowns badly affect children’s speech and language skills and can have long-term effects
Getty Images

Una gran cantidad de investigaciones ha demostrado que cuando las personas evitan situaciones que les producen ansiedad, pueden sentir menos estrés inmediatamente, pero con el tiempo la evitación les hace sentir igual de ansiosos o incluso más ansiosos en esas situaciones en el futuro.

Por el contrario, participar en estas situaciones repetidamente ayuda a reducir la ansiedad a lo largo del tiempo, como demuestran tratamientos como la terapia de exposición.

Este proceso parece manifestarse en el encierro. Un estudio descubrió que, aunque la ansiedad social de los estudiantes universitarios tendía a disminuir a lo largo del curso académico en los últimos años, la ansiedad seguía siendo alta durante este mismo periodo en el encierro, quizá debido a la disminución de las interacciones sociales.

Aunque la reducción de la interacción con el público durante el cierre puede haber aliviado el estrés social de algunas personas, también puede hacer que sea más difícil volver a participar en estas interacciones ahora. 

Ideas para ayudarle a sobrellevar la situación

Hay numerosas estrategias que puede utilizar para ayudarle a afrontar con éxito la ansiedad y la preocupación cuando deje atrás el confinamiento. 

1. Espera una fase de reajuste 

Puede ser útil simplemente recordar que un periodo de reajuste es normal, dada la situación inusual y estresante a la que se enfrenta el mundo, y que cualquier angustia es generalmente temporal.

Tener esto en cuenta puede conducir a unas expectativas más realistas para ti mismo y para otros que puedan tener dificultades, así como a una mayor compasión por ti mismo y por los demás. Permitir algún tiempo de inactividad y margen para los días malos facilitará una readaptación más rápida y suave. 

2. Habla con amigos que te apoyen 

Buscar el apoyo de otras personas con las que te sientas cómodo y hablar de cómo te sientes también es importante para muchas personas, sobre todo porque otros pueden estar luchando con los mismos sentimientos y desafíos. 

indoor party
Restaurants and bars will reopen for vaccinated people in NSW
Bridgesward/Pixabay

3. Vuelve a divertirte 

También puedes hacer un esfuerzo por realizar actividades que generalmente te resulten agradables y/o significativas, especialmente aquellas que no has podido hacer durante el encierro y que te hacían ilusión, aunque ahora tengas sentimientos encontrados al realizarlas. 

4. Vive el momento 

La respiración profunda o la práctica de la atención plena pueden ayudar a las personas a superar emociones o situaciones difíciles tras el cierre.

Aunque muchas cosas de la pandemia están fuera de nuestro control, tomar medidas concretas para reducir su nivel de estrés -incluso en pequeñas cosas- puede ayudarle a sentirse mejor y más en control. 

¿Cuándo hay que acudir a un profesional?

Para la mayoría de las personas, la ansiedad y el estrés tras el cierre serán leves y se desvanecerán rápidamente a medida que las personas vuelvan a sus rutinas anteriores al cierre.

Sin embargo, hay algunos signos que indican que puede ser beneficioso buscar ayuda profesional. Por ejemplo, experimentar una angustia o ansiedad que persiste durante semanas y que afecta a su capacidad para funcionar bien en el trabajo o en casa.

Otras personas pueden descubrir que aún se las arreglan para pasar el día, pero tienen fuertes preocupaciones por el COVID o por salir de casa que no desaparecen y dificultan la concentración o la presencia. Muchas personas pueden tener días malos o sentimientos ocasionales de este tipo, pero puede ser necesaria la ayuda si estas experiencias son graves y/o persistentes. Si te sientes desesperado y piensas en hacerte daño, busca ayuda inmediatamente.

Aunque algunas personas pueden necesitar más tiempo que otras para readaptarse después del encierro, hay apoyo disponible para ayudar a las personas a volver a su vida anterior al encierro y a disfrutar de las libertades que lo acompañan. 

Autora: Kristin Naragon-Gainey-Profesora asociada de la Escuela de Ciencias Psicológicas y directora del Laboratorio de Bienestar Emocional de la Universidad de Australia Occidental

Si este artículo le ha planteado problemas, o si está preocupado por alguien que conoce, llame a Lifeline al 13 11 14.

Source The Conversation