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Proyecto de ley que limita pagos sociales a migrantes en Australia podría perjudicar a las mujeres y niños

El bienestar de las mujeres en riesgo si Australia aprueba un proyecto de ley sobre ayudas sociales que perjudicaría a los nuevos inmigrantes Source: Getty Images/Westend61

Más de una docena de grupos que abogan por los derechos de los inmgrantes pidieron a los parlamentarios australianos que rechacen un proyecto de ley que limita los pagos sociales a nuevos inmigrantes. Los grupos alegan que la propuesta pone en riesgo la seguridad de las mujeres y niños que sufren violencia doméstica.

Un proyecto de ley del gobierno de Scott Morrison que obligaría a miles de nuevos inmigrantes a esperar más tiempo para acceder a la mayoría de los pagos de asistencia social afectaría de manera desproporcionada a las mujeres que experimentan violencia doméstica, advirtieron grupos defensores.

Más de una docena de organismos que defienden los derechos de los inmigrantes presentaron un escrito al comité de una investigación del Senado sobre la enmienda de la legislación Social Services Legislation Amendment (Consistent Waiting Periods for New Migrants) Bill 2021, instando a los parlamentarios a rechazar la propuesta de ley.

Si el proyecto de ley es aprobado, todos los nuevos inmigrantes tendrían que esperar cuatro años a partir del próximo año antes de que puedan acceder a la gran mayoría de los pagos sociales disponibles para el resto de la población. Estos pagos incluyen Carer Payment, Parental Leave Pay, Dad y Partner Pay, Carer Allowance, Family Tax Benefit, tarjetas de health care y tarjetas para personas de la tercera edad (Commonwealth seniors health cards).

El gobierno ya implementó un período de espera de cuatro años para acceder a JobSeeker, Youth Allowance, Austudy y otros pagos.

Los únicos que quedarían exentos del período de espera son los titulares de visas humanitarias y sus familiares . El cambio solo afectaría a los futuros residentes permanentes y no cambia las reglas para las personas que ya están en Australia.

La propuesta, criticada como “un robo de dinero descarado”, fue anunciada en el presupuesto federal de este año y se espera que le ahorre al gobierno $ 671 millones en cinco años.

En su escrito a la investigación del Senado, el Consejo Australiano de Servicios Sociales (ACOSS por sus siglas en inglés) dijo que las enmiendas afectarían más a las mujeres y sus hijos, ya que los pagos afectados son "recibidos de manera abrumadora por las mujeres que brindan cuidado".

“La denegación del beneficio fiscal familiar (Family Tax Benefit) por cuatro años a partir de la concesión de una visa permanente perjudicará a los niños nacidos en Australia que tienen padres inmigrantes. Es probable que estos niños vivan en la pobreza como resultado, ya que el beneficio fiscal familiar es un pago fundamental para las familias de bajos ingresos, incluidas las familias con trabajos mal remunerados ”, señaló ACOSS.

La medida también podría afectar los esfuerzos de los gobiernos estatales y territoriales para abordar la violencia contra las mujeres, agregó el organismo.

“Sabemos que la seguridad financiera es fundamental para ayudar a las mujeres que deciden dejar a una pareja abusiva. Negarles a las mujeres el acceso a pagos familiares obligaría a muchas a permanecer con una pareja abusiva porque no tienen los ingresos para irse ".

People queue at Centrelink at Darlinghurst in Sydney, Tuesday, July 20, 2021.
People queue at Centrelink at Darlinghurst in Sydney, Tuesday, July 20, 2021.

El Settlement Council de Australia dijo que las enmiendas a la legislación ignoran "el impacto económico y la cohesión social".

"Económicamente, los inmigrantes que están sujetos a estas exclusiones contribuyen mucho más de lo que reciben, y lo que Australia invierte en ellos luego lo recibe en beneficios económicos que se multiplican diez veces", escribió ACOSS.

"Socialmente, estos cambios perjudicarán las familias y los niños, y socavarán la cohesión social al aplicar diferentes reglas para quienes residen permanentemente en Australia y pagan los mismos impuestos".

El Consejo de Migración de Australia advirtió que la medida también podría disuadir a futuros inmigrantes de escoger a Australia como destino, especialmente porque muchos se quedaron sin apoyo financiero el año pasado al comienzo de la pandemia de COVID-19.

“Australia depende de la migración para la recuperación económica, pero la forma en la que el gobierno ha tratado a estas personas, por ejemplo, limitando el apoyo financiero durante la pandemia, ha llevado a que muchos eligan a otros países, y si los estudiantes y los trabajadores altamente calificados aprovechan otras oportunidades en otros lugares, Australia perdería terreno.”

“Australia corre el riesgo de perder a trabajadores cruciales que ayudarán al país a salir de la recesión causada por la pandemia. Invertir en los migrantes es valioso y apoya la recuperación económica de Australia ", agregó.

Un informe publicado a principios de este año por el Comité de Desarrollo Económico recomendó que el período de espera para recibir todos los pagos de asistencia social se redujera a seis meses a fin de brindar a los migrantes calificados mejores oportunidades para encontrar trabajo.

Los períodos de espera para que los nuevos inmigrantes tengan acceso a pagos sociales han venido aumentando desde que se introdujo la legislación en 1993.

Getty Images AsiaPac

Según el Departamento de Servicios Sociales "seguirá habiendo "una serie de exenciones" en el período de espera de cuatro años para algunas personas y los nuevos migrantes permanentes seguirán teniendo acceso a otras ayudas del Departamento, incluidos Medicare, servicios de asentamiento y el Esquema Nacional de Seguro por Discapacidad.

Un portavoz de la ministra de Servicios Sociales, Anne Ruston, explicó en un comunicado que: “este cambio crea un sistema más claro y más fácil de entender. Además, fomenta la autosuficiencia de los residentes recién llegados y mejora la sostenibilidad de nuestro sistema de bienestar social".

A principios de este año, el primer ministro Scott Morrison dijo que la política era "consistente con las decisiones" que el gobierno había tomado en el pasado.

“Esta es una política que el gobierno tiene desde hace tiempo, y que determina cuándo las personas que vienen a este país, obtienen el derecho a recibir pagos de asistencia social”,  dijo Morrison a SBS News.

La investigación del Senado presentará sus hallazgos el 14 de septiembre.

Si usted o alguien que conoce se ve afectado por la violencia familiar y doméstica, llame al 1800 737 732 o visite 1800RESPECT.org.au. El Servicio de Referencia para Hombres brinda asesoramiento a los hombres sobre la violencia doméstica y se puede acceder llamando al 1300 766 491. En caso de emergencia, llame al 000.

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