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Revelan la última comida de Otzi, el "hombre de los hielos"

Researchers have examined the stomach contents of a frozen hunter known as Oetzi the Iceman. (AAP)

Un australiano figura entre los investigadores que descubrieron qué fue lo último que comió Otzi, la famosa momia de los hielos, hace 5300 años.

Más de 5000 años después de su muerte, los científicos han descubierto lo que la momia de los hielos, la más famosa del mundo, comió en su última comida.

Un científico australiano se encontraba entre el equipo de 41 investigadores de todo el mundo que analizaron todas las piezas compactas de alimentos bien conservados que hallaron en el estómago de la momia conocida como Otzi, cuyos restos congelados se encontraron en los Alpes italianos en 1991.

El estudio descubrió que la comida final de Otzi era rica en grasas, con restos de ciervo y cabra montés, un tipo de cabra salvaje. También encontraron trigo einkorn y un tipo de helecho tóxico.

Casi la mitad del contenido estomacal tenía grasas, muy posiblemente por haber comido carne de cabra montés, que posiblemente fue ahumada antes de que Otzi la comiera, dado que las partículas de carbón también estaban en su estómago.

La dieta alta en grasas de Otzi podría haber contribuido a que sus arterias se hayan endurecido, algo que se descubrió durante un estudio previo de sus restos.

Inicialmente, los científicos se sorprendieron por la cantidad de grasa en el estómago de Otzi, pero dicen que tiene sentido dado que vivía en un ambiente frío y de gran altura donde los alimentos con alto contenido de grasas podrían haber sido una fuente valiosa de calorías adicionales para sobrevivir.

Más desconcertante fue la presencia de helechos tóxicos, que los científicos sospechan que Otzi usó para envolver los alimentos que comía o para usar como medicina herbal para aliviarle el dolor de barriga, posiblemente causado por parásitos en el intestino.

Philip Doble, profesor de química analítica en la Universidad de Tecnología de Sydney, fue uno de los científicos que analizó el contenido estomacal de Otzi. Doble explicó que también descubrieron rastros de hierro, calcio, zinc, magnesio y sodio junto con manganeso y cobre.

Doble recibió en Sydney un gramo del contenido del estómago de Otzi que fue enviado desde el Museo de Arqueología del Tirol del Sur en Italia, donde Otzi reside en un estado congelado.

Pruebas previas revelaron que Otzi tenía 45 años cuando fue asesinado con una punta de flecha que le perforó el hombro izquierdo, con lo cual murió desangrado.

Cuando murió, su estómago estaba lleno de comida, lo que significa que probablemente comió poco después de ser atacado o incluso mientras estaba comiendo.

El Profesor Doble dijo que el estudio del estómago de Otzi proporciona una oportunidad única para estudiar la dieta diaria de las personas durante la Edad Calcolítica, un momento en que los humanos estaban atravesando de la época de cazadores-recolectores a agricultores.

Su última comida estuvo bien balanceada, sin evidencia de metales pesados, lo que indica que vivía en un ambiente prístino en un período en que los europeos comenzaban a extraer metales para fabricar herramientas.

"Tal vez su dieta indica que las personas estaban comenzando a tener más tiempo de ocio", dijo el profesor Doble a AAP.

"No tener que recolectar su comida le da la oportunidad de hacer otras cosas como aprender a hacer artículos de metales, construir casas, arte y cultura.

"Entonces el descubrimiento ofrece mucha información sobre los comienzos de la civilización. Por eso es tan emocionante, porque te da una ventana al pasado", señaló Doble.


 


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Source AAP - SBS