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Un grupo de neozelandeses varados en el extranjero está demandando al gobierno de Jacinda Ardern

Grounded Kiwis spokesperson Martin Newell with wife Ayesha and children. His two-year-old daughter Joni (far right) has never met her Kiwi grandfather. Source: Supplied

La ira contra las políticas fronterizas de Nueva Zelanda está en plena ebullición, y los neozelandeses expatriados han financiado un recurso legal contra el gobierno por lo que consideran una violación de los derechos humanos.

Un grupo de Facebook formado por unos 11.000 neozelandeses atrapados fuera de Nueva Zelanda ha presentado una demanda contra el gobierno de la primera ministra Jacinda Ardern, alegando que el sistema de cuarentena del país vulnera su Carta de Derechos.

El grupo, denominado Grounded Kiwis, ha recaudado 176.000 dólares neozelandeses (166.000 dólares australianos) a través de un crowdfunding para financiar el caso y ha contratado los servicios del destacado abogado neozelandés Paul Radich.

"Estamos demandando al gobierno de Nueva Zelanda por la violación de la Ley de Derechos, que es la violación del derecho de los neozelandeses a volver a casa", dijo el portavoz de Grounded Kiwis, Martin Newell, con sede en Sydney, a SBS News.

Los comentarios del Sr. Newell llegan días después de que el Departamento de Inmigración de Nueva Zelanda empezara a conceder de nuevo visados a los extranjeros ricos, permitiéndoles competir con los ciudadanos que regresan para obtener plazas limitadas de aislamiento y cuarentena gestionados por el gobierno (MIQ).

El caso se verá en el Tribunal Superior de Wellington los días 25 y 26 de enero.

Una reapertura retrasada

El gobierno neozelandés tenía previsto permitir a los ciudadanos y residentes totalmente vacunados llegar desde el extranjero a partir del 17 de enero sin necesidad de pasar por la cuarentena en un hotel.

Sin embargo, a la luz de la nueva variante del coronavirus, Omicron, COVID-19, el Ministro de Respuesta, Chris Hipkins, anunció la semana pasada que el país pospondría sus planes de reabrir las fronteras hasta finales de febrero.

La decisión ha echado por tierra los planes de los "cientos de miles" de kiwis que esperaban volver a casa y reunirse con sus familias.

"Esto ha afectado a mucha gente. Sólo en enero, Air New Zealand tuvo que cancelar vuelos con 27.000 personas que regresaban de Australia", dijo Newell, que vive en Sydney con su esposa Ayesha y sus tres hijos pequeños.

La duración de la cuarentena en un hotel también se ha aumentado de una semana a 10 días.

Tensión en el sistema

Se espera que la medida ejerza una mayor presión sobre el sistema de MIQ, que ya tiene dificultades para hacer frente a las llegadas de extranjeros.

Según el sitio web del MIQ, "aproximadamente 10.500 habitaciones por 33 días" quedan disponibles para la cuarentena.

Pero, según Newell, esa "cifra es mucho menor debido a la forma en que el gobierno utiliza actúa, que consiste en traer varios vuelos de personas durante un par de días y ponerlos en un hotel y luego bloquear la admisión a ese hotel".

Las habitaciones de hotel del MIQ también se utilizan para poner en cuarentena a los miembros de la comunidad local, lo que agrava aún más la situación, dijo Newell.

"El COVID está ahora en la comunidad de Nueva Zelanda. Y ciertas personas que no pueden aislarse en casa son puestas en cuarentena... así que aproximadamente [sólo] unas 6.000 personas [del extranjero] pueden volver a casa cada mes", dijo.

"Va en contra de nuestros derechos humanos"

La forma de conseguir habitaciones de hotel en el MIQ -mediante la participación en una lotería- también ha sido cuestionada y criticada por algunos kiwis.

"No apuesto [así que] no sé por qué iba a entrar en un sistema de lotería. No es justo porque estoy luchando contra otros ciudadanos neozelandeses", dijo a SBS News Elizabeth Mitchell, residente en Sidney, que no ha visto a su familia en Nueva Zelanda desde hace dos años.

"Jacinda [Ardern] solía decir: 'Estamos en una pandemia. Seamos amables'. Espero que los ciudadanos sean amables'. Pero no parece que ella sea amable. Es lo contrario de amable. Va en contra de nuestros derechos humanos dejar que [algunas] personas se pongan delante de otras", dijo.

Elizabeth Mitchell with husband Andrew, son, James, and daughter, Christina.
Elizabeth Mitchell with husband Andrew, son, James, and daughter, Christina.
Supplied

Mitchell se trasladó a Sídney hace 12 años con su marido Andrew, con la condición de visitar a su familia en Nueva Zelanda una vez al año.

Pero la pareja y sus dos hijos, James, de 15 años, y Christina, de 10, no han podido reunirse con los ancianos padres de la señora Mitchell desde el comienzo de la pandemia.

"A veces me despierto por la noche y me estresa saber que nunca volveré. A veces me hace llorar. Fui a la playa y había una abuela con toda su familia y me hizo llorar", dijo.

"Y en otra ocasión fui a una fiesta y [un] estadounidense dijo: 'el encierro fue duro y no vi a mi familia durante dos años. Al menos puedo volar a Estados Unidos y ver a mi familia'. Y me puse a llorar en la fiesta, porque ¿por qué no puedo ir a casa?".

Luz verde a los visados para inversores

La decisión de Nueva Zelanda de volver a conceder visados de inversor, que permiten a los extranjeros adinerados instalarse en el país, se produce en medio de la reciente decisión.

"Esencialmente, si tienes 5 millones de dólares neozelandeses (4,7 millones de dólares australianos) y puedes invertirlos en el país, obtendrás un visado y podrás participar en la lotería con otros ciudadanos neozelandeses", explicó Newell.

"Y eso molesta a muchos kiwis, porque da la sensación de que el gobierno está abandonando las necesidades de su propia gente en favor de los que pueden comprar su entrada en el país".

SBS News se puso en contacto con el Servicio de Inmigración de Nueva Zelanda (INZ) para pedirle un comentario.

"Es importante señalar que el INZ está ahora procesando y decidiendo las solicitudes de residencia en todas las categorías recibidas antes del cierre de la frontera en marzo de 2020 - no sólo las de la categoría de inversor", dijo un portavoz del INZ.

"También es importante señalar que el número de decisiones sobre los visados de la categoría de inversor son significativamente más bajos que para otros tipos de visado de residencia ... Desde que el procesamiento comenzó a principios de diciembre, más de 1.000 personas han tenido sus solicitudes aprobadas.

"En comparación, entre el 1 de enero de 2020 y el 11 de diciembre de 2021, el INZ tomó 229 decisiones bajo las dos categorías de visado de inversor: 108 solicitudes han sido aprobadas y 121 han sido rechazadas."

Estas cifras no son un consuelo para Newell, cuya hija menor, Joni, de dos años, nunca ha conocido a su abuela.

"Por lo que dice Inmigración de Nueva Zelanda, es un número pequeño, unos pocos cientos de personas que compiten con los neozelandeses. Pero [esos] pequeños números tienen un gran efecto cuando tienes una frontera dura entre Nueva Zelanda y el mundo exterior", dijo.

Según el portavoz del INZ, los titulares de visados de categoría de inversor aportan más de 1.000 millones de dólares neozelandeses (940,5 millones de dólares australianos) en inversiones cada año en Nueva Zelanda.

"También crean valiosos vínculos y oportunidades de negocio que ayudarán al plan de recuperación económica COVID-19 del gobierno", dijo el portavoz.

Pero a Newell tampoco le convence esta respuesta.

"Hay decenas de miles de kiwis que quieren volver a casa y que también podrían ayudar al plan de recuperación COVID del gobierno", dijo.

Source SBS News
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