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Unos cien mil estudiantes internacionales buscan volver a Australia, según vicerector de la ANU

Source: Getty Images/Amanda Mabel Photography

El vice-rector de la Universidad Nacional de Australia (ANU), Brian Schmidt, dijo a SBS Spanish que hay más de unos cien mil estudiantes internacionales que buscan retornar a Australia. También subrayó que la fecha de retorno es incierto.

Cuando las universidades australianas estaban a punto de dar el pistoletazo para el retorno de los estudiantes internacionales, el rebrote en la ciudad de Melbourne les desbarató todos los planes y actualmente la fecha para que entren al país es incierta.

"Aún no hay fecha para el retorno", dijo a SBS Spanish el vice-rector de la Universidad Nacional de Australia (ANU), Brian Schmidt, cuya institución era parte de un plan piloto en el Territorio de la Capital Australiana, la ACT (siglas en inglés), para llevar a esta ciudad a 350 estudiantes internacionales en julio.

Asimismo, Nueva Gales del Sur (NSW, siglas en inglés) tenía previsto traer hasta 30,000 estudiantes internacionales en grupos de 250 al día a partir de julio, empero  el gobierno estatal tuvo que aplazar por la segunda ola de COVID-19, al igual que otros estados como Victoria.


Puntos destacados:

  • No hay fecha para el retorno de unos 100,000 estudiantes extranjeros.
  • Los estudiantes extranjeros representan un tercio de la población estudiantil de 1,5 millones.
  • Los estudiantes internacionales aportan $37,000 millones de dólares a la economía, lo que representa un 2,5 por ciento de su Producto Interior Bruto.

Es probable que Australia del Sur y el Territorio Norte tengan listos sus programas para el retorno de los estudiantes internacionales en pequeñas cantidades, pero el retorno masivo y normal no tiene fecha.

Los estudiantes internacionales aportan más de $37,000 millones de dólares a la economía del país, que ha visto que este lucrativo sector, el cuarto en sus exportaciones después del carbón, hierro y gas, se desplomó con la pandemia de la COVID-19, provocando un efecto dominó en los presupuestos, los empleos y la vida de las universidades.

Se calcula que más de 21,000 personas que trabajan a jornada completa para las universidades perderán sus empleos, sin contar las pérdidas que su ausencia generarán en otras industrias que les brindan servicio como el inmobiliario y la hostelería.

Riesgo de que se escoja otros destinos

En un webinar del Instituto Australiano, Schmidt alertó que las universidades de Australia en estos tiempos de pandemia no son vistas como un destino atractivo en comparación a sus competidoras en Canadá y Reino Unido, a pesar de que en el país europeo hay un fuerte rebrote de COVID-19.

Asimismo Nueva Zelanda ha hecho una excepción para permitir la entrada desde finales de año de 250 estudiantes internacionales de post-grado, al reconocer la importancia de este sector.

"La realidad es que son abiertos y los estudiantes se preocupan más por los campus abiertos que por otras consideraciones en este momento", precisó el vice-rector de la ANU en el conversatorio virtual.

Esta situación probablemente motivará "una especie de cambio en la disminución de la financiación de las universidades en los próximos cinco, 10 años", según la suposición de Schmidt, quien recordó la dependencia de las instituciones de enseñanza superior de Australia de la demanda extranjera, especialmente de los estudiantes chinos.

Pensar fuera del paradigma para el retorno de los estudiantes internacionales

Miles de estudiantes internacionales, que por diversas razones retornaron a sus países o salieron de Australia, están a la espera de regresar a las aulas y tener clases presenciales tal y como se da en otros países.

Si bien la segunda ola de Victoria complicó el plan piloto de la Universidad Nacional Australiana (ANU, siglas en inglés), sus directivos, junto al gobierno del Territorio de la Capital Australiana (ACT, siglas en inglés) y el gobierno federal, intentan crear mecanismos que permitan el retorno de los estudiantes internacionales con cuarentenas más sensatas.

"Estamos buscando absolutamente con el Gobierno del ACT, con el Gobierno Federal, la forma en que podamos trazar un mapa de algo y tenemos que hacerlo a escala", dijo a SBS Spanish el El vice-rector de la Universidad Nacional de Australia (ANU), Brian Schmidt, al referirse a estos estudiantes extranjeros que pagan alrededor de $33,000 por sus carreras.

"Quiero decir, hay cientos de ellos, literalmente cien mil estudiantes, tenemos que volver aquí y ni siquiera podemos recuperar a veinticinco mil de nuestros propios ciudadanos en este momento", comentó el vice-rector de la ANU, al ser preguntado por SBS Spanish si era posible ponerlos en centro de cuarentena como Howard Springs, en el Territorio Norte.

"Creo que los australianos probablemente tienen derecho a decir que nuestros ciudadanos deben ser priorizados, es difícil para mí argumentar [en contra] de eso", acotó Schmidt en el marco de un webinar el miércoles organizado por el Instituto Australiano.

Schmidt, quien además es Premio Nobel de Física 2011, remarcó que el retorno de los estudiantes internacionales, un proyecto que trabaja junto a Tracy Smart-quien logró crear la burbuja de la AFL del rugby australiano- debe realizarse a escala y pensar fuera del paradigma normal.

"Hay cosas que podemos hacer a escala, pero necesitamos pensar como ingenieros y decir, ¿cómo vamos a repatriar? Así que eso es lo que estamos haciendo", explicó Schmidt al recalcar que se trata "sólo pensar fuera del paradigma normal".

Pero esto solo podrá ser posible mediante decisiones políticas y otros incidentes que se vinculan a la evolución de la pandemia en Australia y la disponibilidad de la vacuna.

"Tengo alguna fecha para ti? No. Estamos pensando en cómo hacerlo. Y luego hay un montón de cosas políticas que tienen que pasar. Tenemos que ver cómo se desarrolla la epidemia. Hay una vacuna que puede llegar. Así que estamos tratando de hacerlo lo más rápido posible."

En medio de esta incertidumbre puede abrirse una esperanza dado que el ministro de Trabajo, Inversiones y Turismo, Stuart Ayres, dijo a principios de mes a SBS Punjabi que su estado está poniendo todo su esfuerzo para devolver a los estudiantes internacionales a principios de año.

"Hemos hecho pasar a más de 65,000 personas por la cuarentena de un hotel y hay muchas lecciones de esa operación que pueden utilizarse para apoyar el regreso de los estudiantes internacionales", dijo Ayres.

 

Source SBS SPANISH