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  • Far-right politician Gottfried Waldhaeusl had proposed registering Jews who want to purchase kosher meat. (AAP)
Le Parlement belge a voté à l’unanimité pour mettre fin aux méthodes d’abattage kasher et halal à compter du 1er janvier 2019 en Flandre et du 1er août 2019 en Wallonie, suscitant la controverse parmi les communautés juive et musulmane du pays.
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Joanna Cabot

8 Jan 2019 - 11:43 AM  UPDATED 8 Jan 2019 - 6:23 PM

Une interdiction belge des méthodes d’abattage rituel des animaux par les Musulmans et les Juifs est entrée en vigueur le 1er janvier 2019, dans le cadre d’un affrontement en Europe sur l’équilibre entre bien-être animal et liberté de religion.

Les défenseurs du bien-être des animaux et les nationalistes s'efforçent d'interdire les massacres rituels, les minorités religieuses en Belgique et dans d'autres pays craignent d'être la cible du fanatisme sous le couvert de la protection des animaux.

"Il est impossible de connaître les véritables intentions des gens", a déclaré Yaakov David Schmahl, grand rabbin d'Anvers. "À moins que les gens n’expriment clairement ce qu’ils pensent, mais la plupart des antisémites ne le font pas."

Les lois européennes et les réglementations de l'Union européenne exigent que les animaux soient insensibles à la douleur avant d'être abattus, afin de rendre le processus plus humain.

Pour les animaux de plus grande taille, l’étourdissement avant l’abattage implique généralement l’utilisation d’un dispositif à «tire-bouchon» qui tire une tige de métal dans le cerveau; pour la volaille, cela signifie généralement un choc électrique.

Les animaux peuvent également être assommés avec du gaz.

Mais l'abattage selon les règles musulmanes halal et juives kasher exige qu'un animal soit en parfaite santé - ce qui, selon les autorités religieuses, interdit de l'étourdir au préalable - et qu'il soit tué d'une seule coupure au cou qui coupe les vaisseaux sanguins, l'animal perd conscience en quelques secondes.

La plupart des pays de l'UE autorisent des exceptions religieuses à la règle de l'étourdissement, bien que dans certains endroits - comme aux Pays-Bas, où une nouvelle loi est entrée en vigueur l'année dernière, et en Allemagne - les exceptions sont très limitées.

La Belgique rejoint la Suède, la Norvège, l'Islande, le Danemark et la Slovénie parmi les pays qui ne prévoient aucune exception.

Ann De Greef, directrice de Global Action in the Interest of Animals (GAIA), un groupe belge de défense des animaux, a déclaré que l'étourdissement n'était pas en conflit avec la doctrine kasher et halal et qu'ils "pouvaient toujours envisager un massacre rituel", mais les autorités religieuses refusent cette idée.

"Ils veulent continuer à vivre au Moyen Age et continuer à massacrer sans étourdir - car la technique n’existait pas encore à l’époque - sans avoir à se conformer à la loi", a-t-elle déclaré. "Eh bien, je suis désolé, en Belgique, la loi est au-dessus de la religion et cela restera comme ça."

La Belgique, qui compte environ 11 millions d’habitants, compte environ 500 000 musulmans et plus de 30 000 juifs. Ceux qui se conforment à leurs règles religieuses seront bientôt obligés de commander leur viande à l'étranger, ce qui, selon les membres de la communauté, signifiera payer davantage et pourrait même entraîner des pénuries alimentaires.

Les dirigeants des deux groupes ont déclaré espérer que les poursuites qu'ils ont intentées devant la Cour constitutionnelle de Belgique pourraient encore lever l'interdiction des massacres sans assommer plus tard cette année.

"Le gouvernement a demandé notre avis sur l'interdiction, nous avons répondu négativement, mais l'avis n'a pas été suivi", a déclaré Saatci Bayram, chef de la communauté musulmane.

"Cette interdiction est présentée comme une révélation par les activistes du bien-être des animaux, mais le débat sur le bien-être des animaux en Islam dure depuis 1 500 ans. Notre méthode d'abattage rituel est indolore".

Joos Roets, avocat représentant une organisation faîtière d'institutions islamiques, a déclaré que l'interdiction était davantage motivée par la stigmatisation de certains groupes que par des préoccupations concernant le bien-être des animaux.

Le gouvernement pourrait prendre d'autres mesures pour réduire les souffrances des animaux, a-t-il déclaré, "sans violer la liberté de religion belge et le règlement européen en la matière".

La loi entrée en vigueur mardi s’applique dans le nord de la Belgique, dans la région des Flandres; un projet similaire entrera en vigueur plus tard cette année dans la région sud de la Wallonie.

L'idée de l'interdiction a été proposée pour la première fois par Ben Weyts, un nationaliste flamand de droite et ministre du gouvernement flamand responsable du bien-être des animaux. Weyts a été vivement critiqué en 2014 pour avoir assisté au 90e anniversaire de Bob Maes, qui avait collaboré avec l'occupation nazie de la Belgique pendant la Seconde Guerre mondiale et était devenu par la suite un homme politique d'extrême droite.

Les groupes d'animaux ont applaudi la législation. Lors de son approbation par le Parlement flamand en juin 2017, M. Weyts a salué le vote sur Twitter en écrivant: "Fier ministre des animaux. Fier d'être Flamand".

Les politiciens de droite de plusieurs pays, en particulier ceux qui s'opposent à la présence de populations musulmanes en croissance, ont saisi le problème de l'abattage religieux comme un exemple des sociétés occidentales qui se mettent en quatre pour accueillir les minorités.

"La vérité est que cette mesure était une victoire facile, qui bénéficiait de l'appui d'une grande partie de la population concernée par les droits des animaux", a déclaré Bayram, les alignant, au moins momentanément, sur l'extrême droite.

Schmahl a cité une autre loi belge récemment adoptée, visant à réglementer l'enseignement à domicile - une pratique courante dans sa communauté - comme exemple d'un ensemble de lois en Europe rendant de plus en plus difficile pour les Juifs observants de vivre selon leurs traditions.

"Cela rappelle certainement des situations similaires avant la Seconde Guerre mondiale, lorsque ces lois ont été introduites en Allemagne", a-t-il déclaré.