Advertisement
  • Παρέλαση μαθητών στο Κονγκό (Supplied)
Στο πλαίσιο της σειράς μας «Μιλούμε Ελληνικά τον Μάρτιο», ταξιδέψαμε έως την Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό. Οι Έλληνες εκεί αριθμούν μόλις μερικές εκατοντάδες αλλά κάνουν έναν σημαντικό και επιτυχημένο αγώνα για να διατηρήσουν ζωντανή την ελληνική γλώσσα και κουλτούρα.
Greek
By
Panos Apostolou

Source:
SBS Greek
16 Mar 2017 - 4:00 PM  UPDATED 20 Mar 2017 - 3:01 PM

Ο γεννημένος στο Κονγκό, Ταμίας της Ελληνικής Κοινότητας Λουμπουμπάσι, Νικόλαος Τσάβαλος της δεύτερης μεγαλύτερης πόλης της χώρας αλλά με τον μεγαλύτερο ελληνικό πληθυσμό μίλησε στο Πρόγραμμά μας. για την ομογένεια στην αφερικανική αυτή χώρα. 

Οι πρώτες ελληνικές κοινότητες οργανώθηκαν πριν την αποίκηση της χώρας από το Βέλγιο. Οι Έλληνες εγκαταστάθηκαν στην πρωτεύουσα Κινσάσα, αλλά κυρίως στην δεύτερη μεγαλύτερη πόλη της χώρας, στο Λουμπουμπάσι. 

Εκεί η ελληνική παρουσία αρχίζει στη δεύτερη δεκαετία του εικοστού αιώνα. Αναφέρεται ότι το 1917 ζούσαν περίπου 150 Έλληνες στην πόλη και στα δάση της περιοχής. Περισσότεροι Έλληνες ήρθαν τις περιόδους 1936-39 και 1946-48. Η Ελληνική Κοινότητα ιδρύθηκε το 1923.

Στη δεκαετία του 1960, η παροικία αριθμούσε 3.500 άτομα και γνώρισε μεγάλη ακμή.

Τότε μετανάστευσαν εκεί και οι γονείς του σημερινού Ταμία της Ελληνικής Κοινότητας του Λουμπουμπάσι. Ο Νικόλαος Τσάβαλος γεννήθηκε στο Κονγκό, μίλησε στο Πρόγραμμά μας για την κοινότητα του Λουμπουμπάσι σήμερα, αλλά και για το πρόσφατο μεταναστευτικό ρεύμα από Ελλάδα. 

Στο 1956 στο Λουμπουμπάσι θεμελιώθηκε ο Ναός του Ευαγγελισμού της Θεοτόκου, που είναι ένα αρχιτεκτονικό κόσμημα στην καρδιά της πόλης. Τα μάρμαρα του Ναού μεταφέρθηκαν από την Ελλάδα. Ωστόσο, και όπως μας είπε ο κ. Τσάβαλος, ο ναός σήμερα δεν έχει ιερέα. 

Τα Σχολεία της Ελληνικής Κοινότητας Λουμπουμπάσι (Σ.Ε.Κ.Λ.) ιδρύθηκαν και λειτουργούν από το 1968. Το 1981, με υπουργική απόφαση, αναγνωρίστηκαν ως ισότιμα της ημεδαπής και λειτουργούν σύμφωνα με την ισχύουσα ελληνική νομοθεσία για τα δημόσια σχολεία της πατρίδας.

Η ίδρυση των σχολείων ήταν σταθμός για την ζωή της παροικίας. Σύμφωμα με τον κ. Τσάβαλο από την Κοινότητα, τα σχολεία σήμερα κατέχουν ξεχωριστή θέση στην εκεί ομογένεια. Οι μαθητές που αποφοιτούν ταξιδεύουν στην Ελλάδα για να κάνουν εκεί τις πανεπιστημιακές τους σπουδές. 

Η Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό είναι ίσως η πλουσιότερη χώρα σε ορυκτό και φυσικό πλούτο στην αφρικανική ήπειρο. Για το λόγο αυτό η χώρα ήταν ανέκαθεν στόχος διεθνών συμφερόντων και επίκεντρο εισβολών και εμφυλίων πολέμων. Ο κ. Τσάβαλος είπε στο Πρόγραμμά μας ότι ελπίζει ότι η οικονομία της χώρας θα βρεθεί και πάλι σε ρυθμούς ανάπτυξης, και ως συνέπεια, θα αυξηθεί και τοι ελληνικό στοιχείο.