SBS Radio App

Download the FREE SBS Radio App for a better listening experience

Advertisement
  • We Speak Greek in March: Cameroon's Greeks (Supplied)
Στο πλαίσιο της σειράς μας «Μιλούμε Ελληνικά τον Μάρτιο» ταξιδέψαμε στο Καμερούν. Στην χώρα αυτή της δυτικής Αφρικής ζουν μερικές εκατοντάδες Έλληνες. Όπως και σε άλλες χώρες, οι Έλληνες εκεί συνεχίζουν να παλεύουν για την διατήρηση των παραδόσεων μας και της ελληνικής γλώσσας, όπως λέει ο Δημήτριος Τσεκένης, πρώην πρόεδρος της Ελληνικής Κοινότητας Γιαουντέ.
Greek
By
Panos Apostolou

20 Mar 2017 - 12:04 PM  UPDATED 28 Mar 2017 - 4:31 PM

Στο Καμερούν ο Έλληνας είναι συνώνυμο του εμπόρου. Θεωρείται, ακόμα και σήμερα, ο «άνθρωπος του κακάο και του καφέ». Το στερεότυπο αυτό αποδεικνύει ότι η δραστηριότητα αυτή των Ελλήνων αποτελούσε το κυρίαρχο χαρακτηριστικό της παρουσίας τους και του πλουτισμού τους στο Καμερούν.

Μία από τις γνωστότερες ελληνικές οικογένειες στο Καμερούν ήταν η οικογένεια Τσεκένη. Οι επιχειρηματικές δραστηριότητές της στεγάζονται ακόμα και σήμερα στο Μέγαρο Τσεκένη ένα λαμπρό δείγμα αρχιτεκτονικής στη πόλη Ντουάλα, που είναι η οικονομική πρωτεύουσα του Καμερούν. Ο Δημήτριος Τσεκένης, ο οποίος ζει σήμερα στην Αθήνα, είχε διατελέσει για πρόεδρος της Ελληνικής Κοινότητας Γιαουντέ, της διοικητικής πρωτεύουσας του Καμερούν. 

Οι Έλληνες έμποροι στο Καμερούν, και σε αντίθεση με τους ευρωπαίους αποικιοκράτες, ανέπτυξαν εμπορικές σχέσεις με τους Αυτόχθονες. Ωστόσο, ο πληθυσμός τους μετά την δεκαετία του 1970 άρχισε να ελαττώνεται. Ο κ. Τσεκένης είπε στο Πρόγραμμά μας ότι σε αντίθεση με τις μεγάλες Παροικίες του Ελληνισμού, εκείνη του Καμερούν διαφέρει. Λόγω της αναταραχής στην χώρα στη διάρκεια των τελευταίων δεκαετιών, οι Έλληνες δεν παραμένουν εκεί για μεγάλα χρονικά διαστήματα. 

Εκκλησίες χτίστηκαν στις πόλεις Γιαουντέ, Νκονγκ-σάμπα, Ντουάλα. Στην Γιαουντέ βρίσκεται η έδρα της Μητροπόλεως Καμερούν και Κεντρικής Αφρικής του Πατριαρχείου Αλεξανδρείας. Η Μητρόπολη αναπτύσσει και ιεραποστολική δράση, έχει δε ιδρύσει αρκετές εκκλησίες στην ύπαιθρο της χώρας. 

Παρά την ακμή του Ελληνισμού σε προηγούμενες δεκαετίες, δυστυχώς η εκπαίδευση των ομογενών παιδιών γινόταν σε γαλλόφωνα ιδρύματα. Σήμερα, την εκπαίδευση έχει αναλάβει η Μητρόπολη Καμερούν, όπως μας είπε ο κ. Τσεκένης.