โควิดได้เปลี่ยนแปลงย่านธุรกิจใจกลางซิดนีย์และเมลเบิร์นไปอย่างไร

กำลังมีการเปิดตัวแนวคิดริเริ่มที่ใช้งบหลายล้านดอลลาร์ เพื่อทำให้ย่านศูนย์กลางธุรกิจใจกลางเมืองซิดนีย์และเมลเบิร์นฟื้นคืนชีพอีกครั้ง แต่ใจกลางของชุมชนหลากวัฒนธรรมในเมืองใหญ่ที่สุดของออสเตรเลียทั้งสองแห่งนี้จะกลับมาเหมือนเดิมหรือไม่?

Nicole Papasavas and husband Stefanos Tsitsipas.

Nicole Papasavas, owner of Melbourne's Stalactites restaurant, and husband Lazros. Source: Supplied

ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมานั้นไม่ใช่เรื่องง่ายเลยสำหรับคุณนิโคล พาพาซาวาส เจ้าของร้านอาหารกรีก Stalactites อันโด่งดังในย่านศูนย์กลางธุรกิจ (CBD) ของเมลเบิร์น

“แม้แต่ภาวะเศรษฐกิจถดถอยช่วงปีทศวรรษ 90 ก็ไม่ได้เลวร้ายเท่านี้” คุณพาพาซาวาส กล่าวถึงความท้าทายที่ร้านอาหารที่เปิดมา 43 ปีแห่งนี้ต้องเผชิญตั้งแต่เริ่มมีการระบาดของโควิด-19

ร้านอาหารกรีก Stalactites ตั้งอยู่ในทำเลทองในย่านศูนย์กลางธุรกิจใจกลางนครเมลเบิร์น

Advertisement
แม้ว่าจนถึงขณะนี้ ร้านอาหารแห่งนี้จะสามารถดำเนินกิจการอยู่ได้จากการเปลี่ยนการให้บริการเป็นแบบให้ลูกค้าสั่งอาหารกลับบ้าน (take-away) ทุกครั้งที่มีการล็อกดาวน์ในเมลเบิร์น แต่คุณพาพาซาวาสก็รู้สึกกังวลเกี่ยวกับอนาคตของร้านอาหารแห่งนี้

ที่สำคัญกว่านั้น เธอเป็นห่วงเกี่ยวกับอนาคตของย่านศูนย์กลางธุรกิจใจกลางนครเมลเบิร์น (Melbourne CBD)

“เมื่อเรากลับมาเปิดให้บริการอีกครั้งเมื่อต้นปีนี้หลังการล็อกดาวน์ครั้งหนึ่งที่เกิดขึ้น ตอนนั้นเรากลับมามีผู้ติดเชื้อโควิดเป็นศูนย์ ผู้คนจึงไม่กลัวที่จะออกไปไหนมาไหน” คุณพาพาซาวาส กล่าว

“ในตอนนั้นร้านเรายุ่งมาก เราไม่สามารถรับจองโต๊ะได้ด้วยซ้ำ เพราะเรามีคนเข้าแถวรอที่จะเข้ามานั่งในร้านอยู่แล้ว” เจ้าของร้านอาหารกรีกผู้นี้กล่าว

"แต่คราวนี้ คนที่เดินผ่านไปมาหน้าร้านตามท้องถนนและการค้าขายน้อยลงกว่าคราวก่อนมาก เรากำลังมีผู้ติดเชื้อกว่า 1,000 รายต่อวัน และผู้คนก็ลังเลใจที่จะกลับมา" คุณพาพาซาวาส กล่าว

แต่คราวนี้ คนที่เดินผ่านไปมาหน้าร้านตามท้องถนนและการค้าขายน้อยลงกว่าคราวก่อนมาก เรากำลังมีผู้ติดเชื้อกว่า 1,000 รายต่อวัน และผู้คนก็ลังเลใจที่จะกลับมา
Greek tennis player Stefanos Tsitsipas (second from left)
Tennis players Petros Tsitsipas, Stefanos Tsitsipas, Michail Pervolarakis and Marcos Kalovelonis at Melbourne's Stalactites restaurant earlier this year. Source: Supplied


มันเป็นเรื่องราวที่คล้ายกันในย่านศูนย์กลางธุรกิจใจกลางนครซิดนีย์

แม้ว่าซิดนีย์ได้กลับมาเปิดเมืองอีกครั้ง แต่มีผู้คนสัญจรไปมาตามท้องถนนเพียงเล็กน้อยในย่านศูนย์กลางธุรกิจใจกลางเมือง (CBD) โดยเฉพาะอย่างยิ่งในย่านที่เป็นฐานที่มั่นของชุมชนหลากวัฒนธรรม เช่น ไชน่าทาวน์

“ไชน่าทาวน์พึ่งพานักท่องเที่ยวและนักศึกษาต่างชาติเป็นอย่างมาก และการไม่มีคนทั้งสองกลุ่มนี้อย่างยังคงส่งผลกระทบอย่างรุนแรงต่อพื้นที่ไชน่าทาวน์” คุณอลัน ชู เจ้าของร้านอาหารไต้หวัน Mother Chu ในไชน่าทาวน์ของซิดนีย์ กล่าว

“แม้แต่คนท้องถิ่นเองก็ไม่เข้ามาในเมืองอีกต่อไปแล้ว เพราะพวกเขากำลังทำงานจากที่บ้าน” คุณชู กล่าว

แม้แต่คนท้องถิ่นเองก็ไม่เข้ามาในเมืองอีกต่อไปแล้ว เพราะพวกเขากำลังทำงานจากที่บ้าน
เนื่องจากผู้คนไม่กลับมา ร้านอาหารจีนชื่อดังอย่างร้าน Golden Century จึงได้ปิดกิจการไปในเดือนสิงหาคม

ในขณะที่กลุ่มเจ้าหนี้ได้ลงมติให้ปกป้องร้านอาหารไม่ให้ต้องปิดตัวลงถาวร แต่ร้านอาหารจีนติ่มซำที่มีชื่อเสียงมานานของซิดนีย์อีกแห่งหนึ่งคือ ร้าน Marigold ได้ประกาศเมื่อเร็วๆ นี้ ว่าจะปิดตัวลงในเดือนธันวาคมปีนี้

“โควิด-19 ส่งผลกระทบในทางลบต่อย่านศูนย์กลางธุรกิจใจกลางนครเมลเบิร์นและซิดนีย์มากที่สุด” คุณมาร์ก แม็กครินเดิล นักประชากรศาสตร์และนักวิจารณ์ด้านสังคม กล่าว

“และเนื่องจากพื้นที่เหล่านี้เป็นพื้นที่ที่มีความหลากหลายทางวัฒนธรรมมากที่สุดของออสเตรเลีย โดยมากกว่าครึ่งหนึ่งของประชากรในย่านศูนย์กลางธุรกิจใจกลางเมืองเหล่านี้พูดภาษาอื่นที่ไม่ใช่ภาษาอังกฤษที่บ้าน ชุมชนพหุวัฒนธรรมในนครทั้งสองของเราจึงกำลังประสบความยากลำบากอย่างแท้จริง” แม็กครินเดิล กล่าว

Alan Chu, owner of Mother Chu’s Taiwanese Gourmet restaurant in Sydney’s Chinatown.
Alan Chu, owner of Mother Chu’s Taiwanese Gourmet restaurant in Sydney’s Chinatown. Source: Supplied


เพื่อพยายามที่จะปกป้องศูนย์กลางธุรกิจใจกลางเมืองเหล่านี้ไม่ให้ประสบปัญหาหนักมากขึ้นกว่านี้ รัฐบาลของรัฐและเทศบาลเมืองของทั้งซิดนีย์และเมลเบิร์นได้เปิดตัวโครงการให้สิ่งจูงใจใหม่ๆ เพื่อดึงดูดให้ผู้คนกลับมายังย่านศูนย์กลางธุรกิจใจกลางเมือง หรือย่านซีบีดี (CBD)

เมื่อต้นสัปดาห์ที่ผ่านมา รัฐบาลวิกตอเรียและเทศบาลนครเมลเบิร์นได้เปิดตัวแพ็คเกจมูลค่า 44 ล้านดอลลาร์ ซึ่งจะช่วยให้ผู้คนที่ไปรับประทานอาหารนอกบ้านในย่านซีบีดีระหว่างวันจันทร์ถึงวันพฤหัสบดี สามารถขอรับเงินคืนได้ไม่เกินร้อยละ 30 ของบิลค่ารับประทานอาหาร ตั้งแต่วันที่ 15 พฤศจิกายนเป็นต้นไป

นอกจากนั้น ยังมีการสนับสนุนให้ร้านจัดพื้นที่รับประทานอาหารกลางแจ้งริมถนน การยกเว้นค่าธรรมเนียมใบอนุญาต และการลงทุนในโครงสร้างพื้นฐานใหม่ๆ โดยโครงการนี้ยังมุ่งสนับสนุนงานกิจกรรมใหญ่ประจำปีของเมลเบิร์น เพื่อสร้างสถานที่ท่องเที่ยวใหม่ๆ เช่น งานศิลปะลอยน้ำในแม่น้ำยาร์ราและตลาดนัดคริสต์มาสกลางคืน ที่ตลาดควีนวิกตอเรียมาร์เกต



ในขณะเดียวกันในนครหลวงของรัฐนิวเซาท์เวลส์นั้น นครซิดนีย์ได้ประกาศการลงทุนโครงสร้างพื้นฐานมูลค่า 5 ล้านดอลลาร์ในเขตไชน่าทาวน์ พร้อมกับการปรับปรุงสวนสาธารณะเบลมอร์ (Belmore Park) ใกล้สถานีรถไฟเซนทรัล ด้วยงบประมาณ 10 ล้านดอลลาร์

แต่ความคิดริเริ่มเหล่านี้เพียงพอที่จะช่วยให้ย่านซีบีดีฟื้นคืนชีพได้หรือไม่?

“ช่วยได้” คุณมาร์ก แม็กครินเดิล นักประชากรศาสตร์และนักวิจารณ์ด้านสังคม กล่าว “เงินดำเนินโครงการต่างๆ บัตรกำนัลเหล่านี้จำนวนมาก และสิ่งจูงใจอื่นๆ จะกระตุ้นให้ผู้คนกลับไปยังย่านซีบีดี”

“นี่ไม่ใช่ครั้งแรกที่ใจกลางเมืองของเราได้รับความเดือดร้อนอย่างหนัก เราได้เห็นมันเกิดขึ้นมาแล้วหลังจากวิกฤตการณ์การเงินโลก (หรือ GFC) ย่านธุรกิจด้านการเงินในซิดนีย์และเมลเบิร์นก็โบ๋กลวงไปเลย เราได้เห็นมันเกิดขึ้นมาแล้วในช่วงเศรษฐกิจถดถอยต้นทศวรรษ 90 ในแต่ละครั้ง พื้นที่เมืองจะฟื้นตัวกลับมาและพื้นที่เหล่านี้จะฟื้นตัวในครั้งนี้เช่นกัน”

นี่ไม่ใช่ครั้งแรกที่ใจกลางเมืองของเราได้รับความเดือดร้อนอย่างหนัก
Sydney CBD.
Empty streets in the Sydney CBD during the lockdown months. Source: Moment RF


แต่ในขณะที่บัตรกำนัลจะช่วยได้ในระยะสั้น แต่การที่พื้นที่ศูนย์กลางธุรกิจใจกลางเมือง (ซีบีดี) จะเฟื่องฟูได้อย่างแท้จริงนั้น คุณแม็กครินเดิล กล่าวว่า พื้นที่ซีบีดีจะต้องสร้างตัวเองขึ้นมาใหม่หรือนำเสนอตัวเองในรูปแบบใหม่

พื้นที่ซีบีดีจะต้องสร้างตัวเองขึ้นมาใหม่หรือนำเสนอตัวเองในรูปแบบใหม่
“เราจะได้เห็นผู้คนจำนวนมากขึ้นทำงานจากที่บ้านและมีคนมาทำงานที่ย่านซีบีดีเพียงอย่างเดียวน้อยลง”

“ดังนั้น พื้นที่ใจกลางเมืองต่างๆ จึงจำเป็นต้องกลายเป็นศูนย์กลางทางวัฒนธรรม โดยมีพิพิธภัณฑ์ หอศิลป์ ศูนย์กลางการค้าปลีกที่เป็นจุดหมายปลายทางให้คนอยากมา และมีที่พักอาศัยระดับพรีเมียม เพื่อให้พื้นที่ซีบีดีเป็นมากกว่าสถานที่ทำงาน”

แม้ว่าสิ่งนี้จะไม่เกิดขึ้นในชั่วข้ามคืน แต่คุณพาพาซาวาสหวังเต็มเปี่ยมว่า ผู้คนในซิดนีย์และเมลเบิร์น รวมทั้งผู้มาเยือนจากต่างรัฐ จะช่วยกันให้การสนับสนุนย่านศูนย์กลางธุรกิจใจกลางเมืองเหล่านี้

มีร้านอาหารหลายแห่งในย่านซีบีดีที่มีโต๊ะว่างและกำลังรอคอยผู้คนให้กลับมา
“ดูเหมือนจะมีความเข้าใจผิดในหมู่นักชิมว่าร้านอาหารในย่านเหล่านี้นั้นเต็มทุกร้าน” คุณพาพาซาวาส กล่าว

“แต่นั่นไม่ใช่เลย มีร้านอาหารหลายแห่งในย่านซีบีดีที่มีโต๊ะว่างและกำลังรอคอยผู้คนให้กลับมา”


คุณสามารถติดตามข่าวสารล่าสุดจากออสเตรเลียและทั่วโลกเป็นภาษาไทยจากเอสบีเอส ไทย ได้ที่เว็บไซต์  บันทึกเว็บไซต์ของเราเก็บไว้ในบุ๊กมาร์ก เพื่อไม่ให้คุณพลาดสถานการณ์ล่าสุด หรือติดตามเราทางเฟซบุ๊กที่ 




Share
Published 15 November 2021 at 4:42pm
By Akash Arora
Presented by Parisuth Sodsai
Source: SBS News