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安居澳洲:过桥签证持有者因疫情面临更加严峻财政困难

Migrant workers Source: AAP Image/EPA/WALLACE WOON

新冠病毒疫情正在极大地破坏澳大利亚近97,000名过桥签证持有者的生活,这些人无法获得联邦政府的新冠病毒支持福利。

 


要点

  • 根据国际安居服务机构的一项调查,有82%的临时签证持有人由于新冠病毒疫情失业或被减少了工作时间。
  • 有超过200万临时签证持有人被排除在政府新冠病毒福利之外。
  • 难民和寻求庇护者支持服务呼吁政府为临时签证持有人提供基本的财政支持

澳大利亚统计局的最新数据显示,失业率已经上升到了6.2%,但一些经济学家建议,用另一种计算方法将描绘出更为糟糕的现实状况。

澳大利亚难民委员会及其186个附属组织,正在敦促政府为弱势的临时签证持有人提供基本支持,包括国际学生,寻求庇护者,临时移民工人和难民。澳大利亚难民委员会的首席执行官Paul Power表示:

"自3月中旬以来,成千上万的人失去了以前的工作,现在根本没有收入,我们感到震惊的是,在这群人中,有16,000名孩子来自于没有任何形式收入的家庭。"

Power说,根据政府的最新数据,在将近97,000名过桥签证持有人中,约有12,000名是最初于2012年乘船抵达的寻求庇护者,仍在等待有关难民身份的最终决定,这是他们获得政府支持资格的指标。

“绝大多数寻求庇护和过渡签证的人都无法获得财政的安全网。他们中的大多数人都在新冠病毒流行之前勉强度日。对于持短期签证的人来说,维持工作显然很困难,因为许多雇主担心人们是否具有就业合法身份。”

昆士兰州“兄弟互助会”组织(Brothers In Need)是由伊斯兰社区支持工作者组成的非营利组织,昆士兰州部门的经理安萨里·穆罕默德(Ansary Muhammed)已与穆斯林慈善基金会和澳大利亚穆斯林援助组织合作,以支持那些无法维持生计的人-其中许多人是学生和优步司机。他说,一些学校也通过免除陷入困境的家庭的学费来提供帮助。

“通常情况下,总是有一个妻子或一个孩子在他们学习或在这里以过桥签证工作时,陪伴他们。其中很多是印度、巴基斯坦、孟加拉国和南美的家庭。”

在新南威尔士州的法律援助部门,对服务的需求在短期内有所激增。移民事务高级律师凯蒂·里格利(Katie Wrigley)表示,过桥签证持有人的权利有限。

“一个人可以在持有过桥签证的时候拥有工作权,也可以没有工作权,这通常取决于他们以前的移民史,如果他们有工作权,那么如果他们正在等待签证,就可以享受Medicare。但是,无论是哪种形式的过桥签证都无法获得福利支持。所以求工者补助和留工者补助都没有他们的份。没有任何特殊福利。”

联邦政府允许过桥签证持有人在2019至2020财政年度,免税取出其澳大利亚养老金账户中高达10,000澳元的资金。 同时,内政部通过身份解决支持服务为过桥E签证持有人提供短期付款,这些是最近从移民拘留所释放后居住在社区中的人。但是,Power担心许多过桥签证持有人无法使用该计划。

唯一可用的财务安全网是通过内政部状态解析支持服务(SRSS)支付的低于Centrelink福利的付款,该服务由内政部管理,该部与不同的非政府组织签约合作来运营,但是该部门非常严格控制着它,并且在过去几年中,他们实际上一直在将他们从SRSS财政支持中被排除,以至于目前在寻求庇护的高达97000人中,只有不到5000人通过该计划获得援助。”

许多人别无选择,只能依靠慈善捐款。 Power说,近200个支持机构报告求助电话的数量翻了一番甚至三倍。

根据其总经理格雷格·本森(Greg Benson)的说法,国际定居服务机构是一个社区组织和社会企业,主要为在新南威尔士州的难民和寻求庇护者提供服务,并在维多利亚州和昆士兰州开展业务。 

“通过国际安居服务机构提供的社区外展服务,我们听说一些人工作了8年之后,突然发现自己无法获得澳大利亚的社会福利。”

鲍尔说,慈善机构正在努力跟上特殊地区的高要求,例如悉尼的奥本,布莱克敦,利物浦和墨尔本的丹德农等许多难民和寻求庇护者所居住的地方。

国际安居服务机构最近对新南威尔士州近500名临时居民进行了调查,发现在COVID-19期间寻求服务的临时签证持有人中有62%表示他们没有饭吃。

“我们的研究发现,其中79%的人依靠贷款以及从朋友和社区其他成员那里借钱,这时候他们唯一可以维持生计的方法。”

格雷格·本森(Greg Benson)表示,国际安居组织已设立办公室,向寻求庇护背景的个人和家庭分发食品包。他鼓励广大社区捐赠20澳元和50澳元的护理包,以帮助有需要的人。

新南威尔士大学、国际定居服务公司、红十字会和墨尔本大学最近进行的一项研究发现,持不安全签证的人与有安全签证的人相比,经历创伤后应激障碍和抑郁症状的可能性要高得多,同时这些不安全签证持有人也更加可能展示出自杀意愿。

穆罕默德说,“兄弟互助会”机构一直在接受全科医生,心理学家和社区组织的推荐,以帮助那些无法获得支持的人。

“我们会把需要的物资送到他们家。我们将大米,糖,饼干,面粉等一包东西打包在一起,这是人们日常生活中必不可少的东西。这包东西大概值70至100澳元。”

穆罕默德也注意到,他所支持的个人和家庭的精神压力更大。

“他们受到的精神层面的影响更大,他们失去了工作,有些人可能还有一笔贷款要偿还,因此还有很多挑战。”

无家可归是许多过桥签证持有人的真正威胁,有76%的国际安居组织调查受访者表示,他们无力按时支付房租或贷款。

凯蒂·瑞格利(Katie Wrigley)说,一些过桥签证持有人被迫生活在不稳定的条件下。

“他们在火车上睡觉,在汽车上睡觉,对慈善机构的依赖程度达到了我们所看到的那种极端的水平,从传统上讲,他们本来可以养活自己但是现在没有收入,非常艰难。”

澳大利亚目前的新冠病毒感染曲线已经平坦,但保罗·鲍尔(Paul Power)表示,政府需要加紧努力,避免进一步的灾难。

要获得新南威尔士州的免费法律援助建议,请在周一至周五上午9点至下午5点致电新南威尔士州LawAccess,电话号码是1300 888 529。

如需维多利亚州的法律援助,请在工作日上午9点至下午5点致电1300 792 387。

如需昆士兰州的法律援助,请在周一至周五上午9点至下午4点致电1300 65 11 88。

如需西澳大利亚州的法律援助,请在周一至周五上午9点至下午4点致电1300 650 579。

在首都领地的居民,如需法律援助可以在周一至周五上午9点至下午4点致电1300 654 314。

需要获得塔斯马尼亚州的法律援助委员会的支持,请在周一至周五上午9点至下午5点致电1300 366 611。

需要南澳大利亚州的法律服务委员会的服务,请在周一至周五上午9点至下午4:30致电1300 366 424。

如需北领地法律援助委员会的支持,请在周一至周五上午8点至下午4:30拨打1800 019 343。

如果您感到沮丧并需要情感支持,请在白天和晚上的任何时间致电Beyondblue新冠病毒心理健康支持服务中心1800 512 348,或致电生命热线Lifeline Australia 13 11 14。

如果您需要非英语语言支持或寻求翻译,请致电13 14 50,并要求与您首选的支持组织联系。

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