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Latin Stories gana premio a la innovación por visibilizar los logros y necesidades de los hispanos en Australia

From left to right: Trini Abascal, Katie Hall MP, the Hon. Ros Spence and Cristy Abela at Government House, Melbourne. Source: Provided (Latin Stories)

Trini Abascal, una de las fundadoras de Latin Stories Project y ganadora de un galardón del gobierno de Victoria junto a Cristina Abela, conversa con SBS Spanish sobre la estrategia que ambas están aplicando para aumentar la visibilidad de la comunidad hispana en Australia y lograr captar la atención de los políticos.

Latin Stories Project es el primer proyecto multiplataforma que intenta documentar la historia de la comunidad de habla hispana en Australia, en línea y en inglés.

Uno de sus últimos trabajos es el documental titulado, "Nuestras Voces", una película producida en colaboración con la cineasta radicada en Melbourne, Diana Páez.

La película ganó en diciembre el premio Victorian Multicultural Awards for Excellence 2021 al mejor proyecto comunitario innovador.

En ella aparecen los protagonistas de las historias originales documentadas en el primer blog de Latin Stories, con relatos excepcionales que reflejan la contribución de varios migrantes de habla hispana que llegaron a Australia entre 1960 y 1980.

Trini Abascal, una de las fundadoras de Latin Stories, junto a Cristina Abela, dijo a SBS Spanish que espera que el galardón ayude a aumentar el perfil de la comunidad de habla hispana en Australia para que cuando las organizaciones tengan que abogar por las necesidades de las personas de la tercera edad, los estudiantes internacionales y los nuevos inmigrantes, los políticos les presten atención.

"Creo que como hispanos y latinos tenemos muy buena calidad en lo que hacemos, aunque no somos muchos, sí hacemos buen trabajo y se nota, y creo que poco a poco el gobierno ha ido notando el buen trabajo que hace la comunidad latina hispano hablante".

La película documental "Nuestras Voces" recibió en diciembre el premio Victorian Multicultural Awards for Excellence 2021 al mejor proyecto comunitario innovador.

"Nosotras sabemos que no podemos solas y parte de nuestro éxito creo que es a través de formar pequeñas colaboraciones. Creo que así podemos ser más fuertes, para poder pedir más apoyo al gobierno y para que nos den esos servicios", agregó.

Es la cuarta vez que el trabajo del equipo de Latin Stories es reconocido por una entidad oficial.

El inicio de Latin Stories Project

La labor de Cristina y Trini comenzó cuando se conocieron en Australia hace más de diez años, poco después de emigrar de México.

En ese momento estaban buscando información y conexiones que pudieran ayudarlas a establecerse en Australia, por lo que recurrieron a las redes sociales y a la información en línea para conocer su nuevo hogar y encontrar vínculos.

Buscaron todo tipo de artículos, incluidas historias personales de migrantes de habla hispana para tratar de ampliar su comprensión de la cultura australiana.

Trini Abascal y Cristina Abela con el galardón del gobierno de Victoria
Trini Abascal y Cristina Abela con el galardón del gobierno de Victoria
Trini Abascal

Para sorpresa de ellas, encontraron muy pocas historias en inglés sobre la experiencia de los migrantes de habla hispana en Australia.

Enseguida se dieron cuenta de que la representación de los hispanos por los principales medios de comunicación era casi inexistente, al igual que las historias escritas en inglés sobre las contribuciones de los migrantes de habla hispana a la sociedad australiana.

Esta disparidad sigue prevaleciendo hoy en día, especialmente entre las comunidades que están experimentando el crecimiento más acelerado de Australia.

Las estadísticas previas a la pandemia muestran que las inscripciones de estudiantes internacionales que provienen de América Latina han aumentado de manera significativa.

Un informe de SBS News de 2019 encontró que "en solo cuatro años hasta 2017, el número de latinoamericanos que vienen a Australia a estudiar casi se duplicó", con Chile y Colombia alcanzando una participación en el mercado que supera el 20 por ciento, respectivamente.

Para enero de 2020, los colombianos eran la segunda cohorte más grande de estudiantes de inglés, después de China.

Sin embargo, cuando los medios australianos reportan historias vinculadas con estudiantes internacionales o migrantes, tienden a limitarse a contar las experiencias de las personas de orígenes asiáticos o que provienen del sur de Asia o Medio Oriente.

Latin Stories Australia blog
Latin Stories Australia blog
Provided (Latin Stories)

Ante esta realidad, Trini y Cristina decidieron experimentar con una idea para tratar de llenar el hueco; un blog en inglés sobre las historias de migrantes de habla hispana que contribuyeron de manera excepcional hacia la cultura, sociedad y economía australiana.

Llamaron al blog Latin Stories Australia.

"Decidimos hacerlo (el blog) en inglés, precisamente porque queríamos no solamente llegar a la comunidad hispano hablante, pero (también) a la comunidad australiana para que viera la contribución”, explicó Trini a SBS Spanish.

Algo más que contar historias

Lo que empezó como "un blog... para contar historias en 2015" terminó transformándose en 2021 en un importante proyecto en línea que conecta a los migrantes latinoamericanos y españoles a través de historias compartidas y recursos de apoyo gratuitos.

Durante los últimos siete años, Cristina Abela y Trini Abascal han estado trabajando diligente y metódicamente con individuos y organizaciones para identificar las necesidades de la comunidad de habla hispana en Australia.

A través de su trabajo, han estado abogando por un mejor acceso a servicios esenciales, particularmente para las personas de la tercera edad, los estudiantes internacionales y los inmigrantes recién llegados.

Estas historias nos ayudan a identificar las necesidades que hay en la comunidad y a través de esas necesidades nosotros creamos nuevos proyectos... creo que eso es algo que hacemos diferente a otras personas.

Las fundadoras describen el concepto que crearon como "una organización benéfica que apoya a los migrantes latinoamericanos en su viaje migratorio por Australia (con el) objetivo de promover el multiculturalismo y la cohesión social en Australia".

Al promover las contribuciones de los migrantes de habla hispana a través de historias divulgadas mayormente en línea, Latin Stories, ahora llamado Latin Stories Project, se ha convertido en una fuerza creativa comprometida a desarrollar ideas que ayuden a incrementar los servicios para los inmigrantes hispanos en Australia.

"Estas historias nos ayudan a identificar las necesidades que hay en la comunidad y a través de esas necesidades nosotros creamos nuevos proyectos ... creo que eso es algo que hacemos diferente a otras personas, por ejemplo, hemos identificado esta falta de conexiones de networking a través de nuestras historias... y de ahí salió nuestro proyecto de Interweaving”.

“(También) nos habían contado historias de violencia doméstica entonces dijimos, ¿qué podemos hacer al respecto? y eso creo que nos hace un poco diferente".

Como país multicultural construido por inmigrantes de todos los rincones del mundo, los gobiernos estatales y federal de Australia se enorgullecen de poder brindar diversos programas y servicios para ayudar a los nuevos inmigrantes a establecerse exitosamente en la comunidad.

Pero el apoyo de las autoridades a las diferentes organizaciones que ofrecen los servicios a menudo varía, de acuerdo con el tamaño de la comunidad que sirven y la influencia de los individuos que abogan por las necesidades del grupo.

Trini opina que con mayor visibilidad, la comunidad aumenta sus probabilidades de ser apoyada y escuchada por los dirigentes políticos.

Y, “cuando el proceso de ‘advocacy’ (cabildeo) es efectivo”, Trini opina que pueden "darle el conocimiento al gobierno del por qué los servicios son importantes, por qué a veces tienen que ser en nuestro idioma, y por qué se tiene que respetar la cultura".

"Es muy difícil entender este sistema cuando eres una persona nueva.... y a lo mejor el gobierno no sabe eso, como somos una comunidad muy pequeña en comparación con otras comunidades, a lo mejor no nos dan la importancia que tenemos, entonces algo que nos gustaría es seguir haciendo este trabajo para mostrar al gobierno por qué es necesario seguir (apoyando a organizaciones)".

Los datos del censo de 2016 muestran que en los diez años entre 2005 y 2015, el número de inmigrantes que llegaron de países hispanos aumentó de 1,495 a 5,628, lo que representa un cambio del 276.5% entre 2005 y 2015.

Según datos publicados por la organización Multicultural Victoria hubo un aumento general del 22.3% en el número de hispanohablantes que llegaron a Victoria entre 2011-2016 (en Melbourne el aumento fue de un 21.7% y en zonas regionales del estado el número alcanzó el 32.3%).

Los hispanohablantes en Victoria también figuran entre el grupo de 15 comunidades que tienen un bajo dominio del inglés, un mensaje que el equipo de Latin Stories Project ha estado tratando de comunicar a las autoridades durante años.

Por esta razón, se han asociado con expertos para crear proyectos como "La Sobremesa", un programa de educación comunitaria en español diseñado en conjunto con psicólogos destinado a brindar información sobre la igualdad de género para promover relaciones saludables y consensuales.

"Conversaciones con migrantes inspiradores" es otro proyecto que brinda a los participantes la oportunidad de escuchar la historia de un migrante que ha estado viviendo en Australia por décadas y que ha desarrollado habilidades y competencias culturales para integrarse a la cultura australiana.

Escucha la entrevista con Trini Abascal presionando la imagen de portada.

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