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Tres estudiantes colombianos en Australia ganan juicio a lo grande contra empleadores sin escrúpulos

Source: Provided by JobWatch

Un grupo de estudiantes internacionales provenientes de Colombia y la India, están celebrando su victoria este mes después de que el Tribunal de Circuito Federal y Familia de Australia ordenó que se les pagará una indemnización combinada de $50.000 por robo de salarios y el incumplimiento de otros derechos laborales. SBS Spanish conversó con una de las víctimas colombianas sobre su lucha por conseguir justicia.

Seis estudiantes internacionales en Australia lograron recuperar un total de casi AUD $50.000 después que el Tribunal de Circuito Federal y Familia de Australia dictaminara el incumplimiento de pago de salarios por parte de dos pequeñas empresas que los empleaba.

Los estudiantes provenientes de Colombia y la India fueron asesorados por JobWatch, el centro legal comunitario que se especializa en derechos laborales.

El Tribunal constató que los empleadores de los 3 estudiantes colombianos y 3 indios le debían a cada uno de ellos entre $3.000 y $15.000 en salarios.


Puntos destacados:

  • Tres estudiantes colombianos y tres de la India han ganado un juicio importante después que el Tribunal de Circuito Federal y Familia de Australia ordenó que se les pagará una indemnización combinada de $50.000 por robo de salarios.
  • Los colombianos consiguieron sus trabajos a través de contactos en Australia, los estudiantes indios a través del portal Gumtree.
  • Una de las víctimas colombianas, Marilyn, dijo que su empleador los amenazó con deportación cuando le demandaron sus salarios correctos.

Como muchos estudiantes internacionales, los colombianos Juan, María y Marilyn dividían su tiempo entre sus estudios de inglés y horas de trabajo.

Los tres trabajaban para un empresario individual limpiando oficinas e instalaciones comerciales por $20 la hora, un acuerdo que se pactó de manera verbal.

Pero después de trabajar 522 horas, se dieron cuenta que les faltaba dinero y que solo habían recibido un total de $740 en efectivo.

Los tres colombianos consiguieron sus trabajos a través de otro estudiante internacional con el que compartían vivienda.

Él (el empleador) fue siempre muy cordial con nosotros, muy amable, se ganó nuestra confianza, se podría decir que nuestra amistad.

Marilyn dijo que cuando recién comenzaron a trabajar para el subcontratista, la persona había sido cálida y amable, hasta que el grupo amenazó con denunciar a la empresa después de varios reclamos para cobrar el sueldo que se les debía.

"Él (el empleador) fue siempre muy cordial con nosotros, muy amable, se ganó nuestra confianza, se podría decir que nuestra amistad... y al final de cuentas no sucedió y terminamos realmente mal", señaló Marilyn en entrevista con SBS Spanish.

underpayment, hospitality, international student
Getty Images/nazar_ab

Los otros tres estudiantes internacionales que fueron indemnizados, Kajal, Vineeth y Vaishnavi, provienen de la India y trabajaban como casuales en la industria de hospitalidad a principios de 2020 cuando fueron explotados por su empleador.

Encontraron sus trabajos en Gumtree, un portal de Internet comunitario que publica anuncios bajo diferentes categorías, y al igual que los estudiantes colombianos, también terminaron siendo explotados y mal pagados por sus empleadores.

Gabrielle Marchetti, abogada principal de JobWatch, la agencia que representó a los seis estudiantes afirmó que si bien estos casos involucran a dos empleadores diferentes en dos industrias diferentes, existen varias similitudes entre ambos grupos.

"Desafortunadamente, vemos con demasiada frecuencia, empleadores sin escrúpulos que se aprovechan de los estudiantes internacionales que no dominan el inglés o que no tienen un conocimiento amplio de sus derechos laborales en Australia".

Cuando toda esta situación reventó, el empleador nos amenazó...  con llamar a inmigración a decir que éramos todos unos ilegales recibiendo dineros en efectivo.

En el caso de Marilyn, Juan y María, su empleador utilizó la amenaza de deportación para amenazarlos si  presentaban quejas a las autoridades. Pero a pesar de su temor, el grupo ignoró las intimidaciones y se arriesgó, contactando a una agencia de asesoría legal.

"Cuando toda esta situación reventó, el empleador nos amenazó...  con llamar a inmigración a decir que éramos todos unos ilegales recibiendo dineros en efectivo...  que no reportábamos nuestros impuestos, y qué sabe qué otras fechorías podríamos haber estado haciendo en este país", dijo Mariyn, quien junto con Juan y María fueron remitidos a JobWatch, después de pedir ayuda al Servicio de Empleo y Alojamiento para Estudiantes Internacionales (ISEALS por sus siglas en inglés).

"Cuando el inglés no es tu primer idioma, te puedes sentir impotente y desamparado. Creo que hay empleadores que usan a los estudiantes internacionales porque somos los más vulnerables y saben que se pueden salir con las suyas, tratándonos mal, sin mayores consecuencias", dijo Vaishnavi, una de las estudiantes de la India.

Agregó que, aunque ella también sabía que le correspondía recibir más dinero, temía que su empleador inicie acciones que afecten su visa o estudios.

"Necesitaba la ayuda de alguien que supiera qué hacer", dijo la estudiante de la India.

AAP
 

Los estudiantes internacionales que trabajan para subsidiar su estadía en Australia se encuentran entre los empleados más vulnerables. La gran mayoría no está familiarizada con la cultura, el idioma, las leyes y el sistema australiano, afirma Marilyn.

Ella insiste en que incluso los propios locales en Australia abordarían estos incidentes con asistencia legal, por lo que recomienda a todos los estudiantes internacionales y trabajadores extranjeros a buscar ayuda profesional si experimentan cualquier irregularidad laboral.

"En el caso de nosotros como estudiantes internacionales la ayuda que brinda JobWatch es completamente gratuita... y si necesitan una persona para hablar en su mismo idioma, también ellos aportan esa ayuda," señala Marilyn.

... vemos con demasiada frecuencia empleadores sin escrúpulos que se aprovechan de los estudiantes internacionales que no dominan el inglés o que no tienen un conocimiento amplio de sus derechos laborales en Australia.

En la actualidad, el salario mínimo en Australia para todos los trabajadores se sitúa en $20.33 por hora, aunque puede ser más si la persona trabaja como casual, en horarios fuera de oficina o si califica para recibir un salario bajo el cual existe un decreto especial.

Los trabajadores con visas también pueden acudir a la oficina del Ombudsman de Fair Work para obtener más información sobre las leyes laborales, recibir asesoramiento o verificar si a un trabajador le están pagando correctamente. Todos los trabajadores en Australia tienen los mismos derechos laborales, incluso si están trabajando en el país con una visa temporal.

Según la oficina del Ombudsman de Fair Work, un gran porcentaje de las quejas que recibe provienen de personas que se encuentran en Australia con una visa.  Este grupo también representa la mitad de los casos que terminan en tribunales.

Haz clic en la foto de portada para escuchar el informe.

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