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Australia se convertirá en el primer país libre de cáncer cervical

There has been a fall in the number of young Australian women showing signs of cervical cancer. (AAP)

El cáncer cervical (o cáncer de cuello de útero) será cada vez más raro en Australia y se estima que en 20 años será eliminado por primera vez en la historia del país.

Para el 2034 Australia pronostica que el cáncer cervical afectará sólo a una de cada 25,000 mujeres, lo que reduciría el número de mujeres diagnosticadas con la enfermedad a un 50% antes de ser erradicado, informó News Corp.

La investigadora principal, la profesora Karen Canfell, acredita la futura eliminación del tumor a la invención de una vacuna que protege contra el virus del papiloma humano o VPH, y que fue inventada por un equipo de científicos, entre ellos, un profesor australiano de Queensland Ian Frazer.

El 100% de los cánceres de cuello de útero, la cuarta causa más frecuente de cáncer en la mujer, están relacionados al VPH y se estima que en el mundo mueren 270.000 mujeres anualmente.

Esta infección de transmisión sexual causa el 99.9% de los casos de cáncer de cuello uterino.

Pero los esfuerzos de Australia para distribuir una vacuna contra el VPH de forma gratuita en los colegios han sido efectivos. 

En 2007, el gobierno federal australiano comenzó a ofrecer la vacuna a niñas de entre 12 y 13 años, y en 2013 también se puso a disposición de los niños. Las niñas y los niños que ya hayan cumplido ese límite de edad pero que tengan menos de diecinueve años también tienen derecho a dos dosis gratuitas de la vacuna.

Entre 2005 y 2015, el porcentaje de mujeres australianas de entre 18 y 24 años con VPH disminuyó del 22.7% a solo el 1.1 %. Las tasas de inmunización han aumentado aún más desde 2015, contribuyendo a lo que se describe como un efecto de la inmunidad de grupo.

Australia es única en el mundo

En Estados Unidos la vacuna es administrada pero no es gratuita mientras que en los países en desarrollo,  "dos tercios de la población mundial de mujeres no tienen acceso a la vacuna que reciben las mujeres australianas", dijo Joe Tooma, director ejecutivo de la fundación Australian Cervical Cancer Foundation.

"A menos que hagamos algo, seguirá siendo uno de los principales cánceres mortales en los países en desarrollo", agregó.


 


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