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Adopción temporal en Australia: ¿Cómo funciona?

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foster care in Australia

Published 8 June 2022 at 5:00pm
By Chiara Pazzano
Presented by Carlos Colina, Esther Lozano
Source: SBS

Alrededor de 46.000 niños están en “cuidado fuera del hogar” (foster care) en Australia. Hay escasez de padres adoptivos en el país y, en algunos casos, se necesitan personas con un trasfondo cultural específico.


Published 8 June 2022 at 5:00pm
By Chiara Pazzano
Presented by Carlos Colina, Esther Lozano
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Los niños acuden a la crianza temporal por muchas razones. Por ejemplo, en caso de haber violencia familiar en el hogar o antecedentes de negligencia o abuso físico.

Mónica* y su esposo tienen tres hijos adoptivos, todos de la misma madre biológica. Tienen cinco, tres años y medio y un año.

Después de presentar una solicitud a través de una agencia para convertirse en padres de crianza o adopción temporal, obtuvieron la aprobación para hasta tres niños, de cero a 10 años.

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Puntos destacados:

  • Hay necesidad de cuidadores adoptivos en Australia.
  • Hay muchos tipos diferentes de cuidado de crianza que van desde el cuidado a largo plazo hasta el cuidado de relevo.
  • El punto de partida es ponerse en contacto con una agencia de crianza temporal en el estado y territorio donde vive.

"Pensamos que seríamos como una familia de mayor edad, pero nos emparejaron con un niño pequeño que tenía siete meses en ese momento", dijo.



Mónica dice que han construido su familia de la misma manera que la mayoría de las familias se hacen cargo de los niños: "uno a la vez".

"Su hermana nació unos 10 meses después de eso y nos preguntaron si estaríamos interesados en acogerla también".

Lo mismo sucedió con su hermana, dos años y medio después.

Pexels/Karolina Grabowska
Source: Pexels/Karolina Grabowska


A nivel nacional, 46,000 niños están en “cuidado fuera del hogar”

Renée Carter es la directora ejecutiva de Adopt Change.

Ella dice que hay escasez de padres adoptivos en Australia.

En todo Australia, en realidad hay alrededor de 46,000 niños que se encuentran en lo que se llama "cuidado fuera del hogar".
El “cuidado fuera del hogar” es una responsabilidad del gobierno, a través de la cual los niños viven lejos de sus padres biológicos y el gobierno hace los arreglos para que permanezcan en hogares de acogida, cuidados por familiares o en un alojamiento temporal alternativo cuando no se encuentre un hogar para ellos, explica la Sra. Carter.

Ella dice que a veces se da la necesidad real de encontrar una familia adoptiva con características culturales específicas.

Alanna Hughes es la gerente del programa de cuidado fuera del hogar de la Benevolent Society, Fostering Young Lives, que proporciona hogares de acogida temporal en el área metropolitana de Sídney.

"Tenemos hasta 200 niños en un momento determinado y alrededor de 150 a 160 hogares de cuidadores que brindan atención a esos niños", explica.

¿Por qué los niños pueden necesitar familias de adopción temporal?

Los niños acuden a la acogida temporal por muchas razones. Estas incluyen:

  • preocupaciones de que la vida de los niños en el hogar con sus padres sea insegura o inadecuada.
  • violencia familiar en el hogar o,
  • historial de negligencia y/o abuso físico.
"Puede haber otras razones por las que los niños estén bajo acogida, como circunstancias trágicas en las que tal vez miembros de la familia fallecieron y no hay nadie más para cuidar a los niños", dijo la Sra. Hughes.

Carter dice que la mayoría de estos niños han estado expuestos a algún tipo de trauma.

Estos son niños comunes que han experimentado desafíos que ni siquiera podemos comprender.
Tener un hogar estable, seguro y acogedor es clave para la recuperación de estos niños, que a menudo han estado expuestos a algún tipo de trauma, agrega la Sra. Carter.

Stocksnap/Pixabay
Source: Stocksnap/Pixabay


Tipos de acogimiento familiar

La Sra. Hughes dice que las personas pueden ofrecerse para diferentes tipos de acogida temporal.

"Tenemos de todo, desde cuidadores de emergencia a corto plazo, cuidadores a largo plazo, cuidadores que buscan la adopción o la tutela de los niños bajo su cuidado, y también tenemos cuidadores de relevo, por lo que los cuidadores solo brindan atención cuando pueden. Eso podría ser un fin de semana, un mes o dos fines de semana al mes", explica.

Los procesos varían de una jurisdicción a otra

"La legislación y los procesos varían según el lugar donde viva y si se trabaja directamente con el departamento del gobierno o con una agencia de crianza temporal. Pero hay algunos pasos esenciales que realmente son los mismos, sin importar en qué lugar de Australia se encuentre", dice la Sra. Carter.

Para empezar, hay que comunicarse con una agencia local y obtener información inicial.
La Sra. Hughes dice que, en Nueva Gales del Sur, agencias como The Benevolent Society conducen el proceso para que las personas se conviertan en padres adoptivos, pero es el Departamento de Comunidades y Justicia (DCJ) el que conecta a las familias adoptivas aprobadas con niños que necesitan cuidados.



DCJ es la organización estatutaria, es el organismo que acoge al niño.

"DCJ se comunicará con nosotros para decirnos, 'tenemos un niño que necesita una ubicación; ¿tiene algún cuidador disponible que coincida?'. Miramos el perfil del niño y de cualquier cuidador que tengamos, y si es compatible, entonces podríamos proponer una ubicación", resume la Sra. Hughes.

¿Quién puede convertirse en padre o madre acogida temporal?

Según el sitio web del Departamento de Comunidades y Justicia (DCJ), los solicitantes que desean convertirse en cuidadores temporales deben ser:

  • idealmente mayores de 25 años
  • ciudadanos australianos o residentes permanentes
  • personas con buena salud,
  • no tener antecedentes penales desfavorables.
La Sra. Hughes dice que si cumplen con estos criterios y la primera entrevista sale bien, luego pasarán por un proceso de evaluación para ver si son aptos para convertirse en padres de acogida temporal.

Mother and boy sunset
Source: Pixabay/Pexels


Órdenes intermedias y definitivas

"Cuando un niño ingresa inicialmente al acogimiento, lo hace con lo que se denominan 'órdenes provisionales'. Por lo tanto, el tribunal otorgará una orden por un período corto de tiempo para que se trabaje con respecto a cuál es el objetivo general para ese niño", explica la Sra. Hughes.

En algunos casos, un niño que se une a una familia de acogida a corto plazo puede terminar quedándose con ellos a largo plazo o viceversa, pero es casi imposible saberlo con seguridad desde el principio, aclara la Sra. Hughes.

Otras veces, un cuidador a largo plazo que tiene un niño bajo su cuidado durante años puede expresar su interés en la tutela o la adopción.

Mónica admite que, especialmente al principio, no fue fácil aceptar la incertidumbre de la crianza temporal.

"Siempre es algo que no se siente tan permanente como un niño adoptado o tu propio hijo biológico".

Mantener contacto con la familia biológica

En la mayoría de las circunstancias, se espera que los padres de acogida mantengan la conexión con la familia biológica de los niños.

"A veces... la participación de la familia biológica no es negociable, a menos que exista un riesgo de seguridad significativo, pero es muy importante que los niños tengan acceso a sus familias biológicas para saber de dónde vienen", explica Mónica.



Actualmente se tiene contacto con la familia biológica principalmente a través de la agencia, varias veces al año.

"Enviamos fotos, enviamos informes sobre la salud y el bienestar de los niños. También participamos en conferencias familiares una vez al año para actualizar formalmente a las familias biológicas sobre cómo les va a los niños", dice Mónica.

Foster Care Australia
Source: pexels/Josh Willink


Es una "experiencia gratificante"

La Sra. Hughes dice que ser un padre o madre de acogida es mucho más que solo proporcionar un hogar para un niño.

"Tenemos que criar a estos niños de una manera informada sobre el trauma y proporcionar crianza terapéutica para ayudar a estos niños a sanar a través del trauma que tienen".

La Sra. Carter dice que en términos de crianza terapéutica y comprensión por lo que ha pasado un niño y cómo ayudarlo mejor, estas son cosas en las que los padres de acogida reciben capacitación y apoyo.

¿Puedes abrir tu hogar y tu corazón?
"Absolutamente, esa también es una experiencia gratificante porque llegas a conocer a estas pequeñas personas y las ves crecer y tener acceso a oportunidades y aprovechar su potencial para lo que quieren obtener de la vida", agregó.

*No es su nombre real.

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