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La tragedia de los koalas: las carreteras del sureste de Australia

Source: Harrison Warne Photography

La alta velocidad de los automóviles y una inadecuada protección en las barreras alrededor de las carreteras provocan un “festival de la muerte” entre la población de koalas en el estado de Nueva Gales del Sur, en el sureste de Australia, según la ABC.

 

Una serie de imágenes obtenidas por la cadena ABC, en el marco de las leyes sobre la libertad de información, revela que más de medio centenar de koalas ha muerto en la carretera Pacific Highway, en Nueva Gales del Sur, en los últimos cinco años.

Los koalas en la costa norte de Nueva Gales del Sur (NSW, siglas en inglés) han sido clasificados como especies “localmente en peligro” en varios lugares de esta zona turística.

Un vídeo grabado en 2017 muestra como un koala quedó atrapado en el túnel St Helena, cerca de Byron Bay.

El túnel St Helena fue creado en 2015 con barreras de protección contra la entrada de animales salvajes, pero tiene orificios lo suficientemente grandes por los que pasan los koalas.

En el vídeo, este marsupial típico de Australia no logra arrastrarse hacia un lado de la carretera para ponerse a salvo. Para colmo los operadores de dicho túnel intentan salvar al animal emitiendo señales luminosas de advertencia, pero un camión semi-pesado ignora estas luces y cruza el carril que estaba cerrado y mata al koala.

Tras el atropello del koala, el túnel fue cerrado temporalmente para permitir que un grupo de voluntarios rescate el cadáver.

Según la ABC, el conductor del camión no fue sancionado por violar las regulaciones de tránsito o de protección de la vida salvaje en NSW.

 Este vídeo forma parte de los archivos sobre las muertes en las carreteras que tienen los Servicios Viales y Marítimos de NSW (RMS, siglas en inglés) y que fueron obtenidos por la ABC.

Estos archivos muestran que 68 koalas murieron en accidentes de tránsito en la Pacific Highway en los últimos cinco años.

Otro de los ejemplos trágicos se registra en la periferia de Sídney, en donde unos nueve koalas han sido atropellados en Appin Road, al sur de Campbelltown, en donde quedan solo 200 de estos emblemáticos animales.

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Wikimedia Commons/Rob Freijs

 Los accidentes pueden ser prevenidos

Un experto mundial en koalas, el australiano Steve Philips, dijo que las muertes pueden ser prevenidas para evitar que las pequeñas colonias del norte de NSW caigan en el “abismo de la extinción”.

Se calcula que solamente hay unos 8.000 koalas en la costa norte de NSW, en donde la población ha disminuido por el desarrollo urbano.

“La pérdida de cada uno de estos animales es ecológicamente muy importante”, remarcó.

Un portavoz de RMS explicó que las autoridades trabajan para eliminar estas zonas con alta incidencia de muertes de animales salvajes a través de la construcción de puentes y barreras.

Pero Philips considera que se debe reforzar la infraestructura y mantenerla.

“Cuando se ve problemas de mantenimiento y la negligencia por meses y a veces por años, uno se siente frustrado, porque alguien dejo una puerta abierta, se caen los árboles sobre el alambrado, y zás, un animal muere a los pocos días”, remarcó.

“Hay una gran sensación de frustración porque estos animales emblemáticos son atropellados en las carreteras y porque sabemos bien qué clase de medidas puede mitigar sus muertes”, agregó el experto.

Los datos sobre la población de koalas en NSW muestran que ésta ha disminuido en 25 por ciento en dos décadas, de 45.000 a 36.000 ejemplares.