Coming Up Sun 7:00 AM  AEDT
Coming Up Live in 
直播
SBS普通话

外星猎手:一位探寻外星生命的澳大利亚人

CSIRO's Parkes radio telescope at Parkes Observatory in New South Wales. (AAP Image/Supplied by CSIRO) Source: AAP Image/Supplied by CSIRO

SETI(全称the Search for Extra-Terrestrial Intelligence)是一个致力于“搜寻地外文明”的科学研究领域。这一领域研究者的终极使命便是要解开一个长期困扰世人的谜团:人类在宇宙中是孤独的吗?

丹尼·普莱斯(Danny Price)在西澳繁星密布的天空下长大。小时候,他会沉醉于有关太空和星星的书籍,幻想着遥远的星系。他也喜欢和父亲一起收看电视科学节目。进入大学之后,普莱斯开始学习日语和物理。凭借着对射电天文学的满腔热情,丹尼·普莱斯后来如愿加入到职业天文研究者的行列。

普莱斯现在正在为澳大利亚的“突破聆听”(Breakthrough Listen)项目工作,努力收取来自宇宙的声音,进而探索地球以外的文明。

“我热爱太空,科学和星星,但过去从没想过自己有朝一日能够成为一名外星猎手。”普莱斯笑着说, “我没料到可以得到这样一份工作,但我做到了。”

SETI(全称the Search for Extra-Terrestrial Intelligence)是一个致力于“搜寻地外文明”的科学研究领域。这个领域的研究者的终极使命便是要解开一个困扰世人很久的谜团:人类在宇宙中是孤独的吗?

这是一个令我们所有人都着迷的话题。多年来,大众流行文化也对外星人的存在与否兴趣不减。SBS即将在7月9日发布科幻剧集《世界之战》

0:00


 要点:

  • 丹尼·普莱斯的日常工作是收集来自地外的数据
  • “突破聆听”计划是太空研究项目“突破行动”的组成部分
  • 《世界之战》7月9日晚8点30分SBS On Demand首播

普莱斯说:“我们每个人都有自己的见解。” “每个人都想知道地球之外是否还有什么东西?”

那么,真的有吗?

答案是,很可能。 “大多数科学家认为地球之外的宇宙中存在生命,唯一的问题是我们能否发现它。”

为了达成目标,普莱斯和他的伙伴们正在通过位于新南威尔士州的帕克斯射电望远镜(Parkes radio telescope)收集数据。这个耗时十年,耗资1亿澳元的项目被称为迄今为止最全面的外星通信搜索。工作人员使用无线电波观测仪勘察了100万颗附近的恒星,整个银河系以及附近的100个星系。

A radio telescope in Parkes, Australia, that was involved in the Apollo 11 mission.
A radio telescope in Parkes, Australia, that was involved in the Apollo 11 mission.
Torsten Blackwood/Agence France-Presse/Getty Images

“突破聆听”(Breakthrough Listen)是全球太空研究项目“突破行动”(Breakthrough Initiatives)的组成部分。“突破行动”的创始人是以色列-俄罗斯物理学家、企业家尤里·米尔纳(Yuri Milner)。这个探索地外生命的宏伟设想也得到了包括Facebook创始人兼首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)和Google创始人之一谢尔盖·布林(Sergey Brin)等人的支持。

“突破行动”(Breakthrough Initiatives)的下属分支项目除了丹尼·普莱斯参与的“突破聆听”(Breakthrough Listen)之外,还包括“突破星空”(Breakthrough Starshot)。该项目旨在以大约光速五分之一的速度向我们邻近的恒星系统比邻星(Alpha Centauri 半人马座α)发射一大批小型航天器。(注:比邻星就是刘慈欣小说《流浪地球》中地球前往的目的地。)

The Alpha Centaurids are well placed for the southern hemisphere. This view from Brisbane around the time of maximum activity.
The Alpha Centaurids are well placed for the southern hemisphere. This view from Brisbane around the time of maximum activity.
Museums Victoria/Stellarium

普莱斯评价说:“(朝比邻星发射航天器)理论上是可能的,这将是我们有史以来第一次实现星际旅行。”

“突破行动”(Breakthrough Initiatives)的另一个下属分支项目名叫“突破瞭望”(Breakthrough Watch)。这个项目旨在探索比邻星(Alpha Centauri 半人马座α)恒星系统中地球大小的岩石行星以及距离地球20光年内的其他恒星系,试图在那里寻找氧气和其他生命存在的迹象。

普莱斯用于聆听太空的最主要工具是64米的帕克斯射电望远镜。那是一个融汇了精密射电天文学技术的庞然大物,被用于收集数据、寻找"技术信号"。而这个所谓的“技术信号”就是地球以外存在技术文明(如,存在外星发射器或推进装置)的证据。

普莱斯的具体工作任务是整理激光传输以及无线电信号。一旦发现某些信号过于狭窄和明确、不可能由自然产生,那么就能确定它来自外星。

整个过程就像大海捞针。"要确保自己不会哪天不小心误操作,昭告世界你发现了一个外星文明。"普莱斯笑着说,"你必须要小心。"

到目前为止还没有外星智慧生命存在的证据,但浩瀚的宇宙仍然在继续向我们展示它的无穷可能。

一组科学家利用美国宇航局开普勒太空望远镜的旧数据发现了一颗地球大小的系外行星在恒星的宜居带运行。这片区域有存在液态水的条件。早先的研究表明,在银河系的类太阳恒星中,有20%可能存在生命的地球大小的行星("数量多得惊人")。

ISS
International Space Station
Public Domain

普莱斯对快速射电暴的现象特别着迷。这些来源不明的短暂宇宙现象不时出现。此外,他最近还对新探测到的一个星团很感兴趣。"它们已经在慢慢告诉我们宇宙学和宇宙的构成。"普莱斯说。

作为一名科学家,每一个新发现都会让他激动得起鸡皮疙瘩,虽然有些还没有最终定论。"这个领域发生的事情太多了。"

这一领域即将进行的主要研究任务包括:发射詹姆斯·韦伯太空望远镜(这是迄今为止开发的最大的空间观测站,成像能力是哈勃太空望远镜的100倍)、ExoMars Rosalind Franklin飞行器在火星上钻取样本、美国宇航局的“蜻蜓”号无人机探测器拜访土卫六

A still image from the US Space Force's new recruitment video
A still image from the US Space Force's new recruitment video
Space Foundation

"这些都是非常激动人心、非常困难的项目。宇宙浩渺,我们期待能取得奇迹般的突破。我认为这将在未来几十年内发生。"

普莱斯说,哪怕日日面对这样殚精竭虑的高科技工作,自己也从未丧失对太空的迷恋。

你对宇宙了解得越多,就越能感受自己的无知。很多科学家和数学家能感受到宇宙法则的绮丽,比如爱因斯坦的相对论就是美丽典雅的。

"宇宙遵循的法则有点深奥。是的,它存在一些神奇的东西。"

《世界之战》将于7月9日星期四晚上8点30分在SBS首播,7月16日星期四起每周9点30分连续播出。SBS On Demand会在播出当天及时上新,并提供简体中文和阿拉伯文字幕。另请关注SBS On Demand中文集锦。

澳大利亚人必须与他人保持至少1.5米的社交距离,请查看您所在州或领地的最新社交限制措施。

目前全澳各地进行广泛的冠状病毒测试。如果您出现感冒或流感症状,请致电家庭医生或全国冠状病毒健康信息热线1800 020 080安排测试

您现在可以在手机上下载联邦政府推出的冠状病毒追踪应用程序COVIDSafe

SBS致力于用63种语言向澳大利亚多元社区报道最新的COVID-19新闻和信息,详情请前往:sbs.com.au/language/coronavirus

更多信息前往联邦卫生部网站,您同时可以收藏该网站关于COVID-19的中文信息专页

关注更多澳洲新闻,请在Facebook上关注SBS Mandarin,或在微博上关注澳大利亚SBS广播公司

Source SBS On Demand