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Estudantes internacionais na Austrália trocam limpeza por empregos que ofereçam mais horas de trabalho

Saurav says "it's a no-brainer" to leave the cleaning industry when he can work longer hours in other sectors Source: Catalina Florez/SBS News

“Meus amigos saíram da faxina para trabalharem na cozinha, hospitalidade, onde estão ganhando mais dinheiro”, diz o estudante nepalês Saurav.

Há uma crescente preocupação com um possível ‘êxodo’ de estudantes internacionais - que trabalham com faxina na Austrália - para outros serviços depois que governo retirou o limite de horas de alguns setores, mas não da indústria de limpeza.

A indústria da limpeza é no momento um dos setores que mais emprega estudantes internacionais na Austrália e avisa que, sem eles, hotéis e escritórios podem ficar vulneráveis ​​a surtos de Covid.

Saurav é cleaner de escritórios e empresas em Sydney há dois anos. Como estudante internacional do Nepal, o trabalho permite que ele ajuste os seus turnos aos seus estudos.

Mas as mudanças anunciadas pelo governo forçaram o jovem de 22 anos a procurar outro emprego.

"Muitos dos meus amigos já mudaram da limpeza para trabalharem na cozinha, como garçons e em outros jobs da indústria da hospitalidade. O horário é tranquilo e eles podem trabalhar um número ilimitado de horas e estão ganhando mais dinheiro, então não adianta ficar,” disse Saurav.

Antes da pandemia, os estudantes internacionais só podiam trabalhar 20 horas por semana.

Mas, à medida que as fronteiras fechavam e as empresas perdiam trabalhadores, as regras foram relaxadas.

Agora os estudantes podem trabalhar horas ilimitadas na agricultura, processamento de alimentos, assistência médica, assistência a idosos, assistência a deficientes e creche.

Em maio, o governo ampliou a lista para incluir turismo e hospitalidade.

Mas a indústria de limpeza não foi incluída.

Lisa Macqueen, da empresa de limpeza comercial Cleancorp, diz que essa decisão teve um grande impacto na indústria.

"Eles só podem trabalhar 20 horas na indústria de limpeza, mas poderiam trabalhar até 100 horas se quisessem - ou mais - em turismo e hospitalidade, o que é uma ótima notícia para essas indústrias, mas é devastador para a indústria de limpeza," disse Lisa.

O setor é um dos maiores empregadores de estudantes internacionais da Austrália. Cerca de 30% dos trabalhadores do setor são estudantes internacionais. 

A Cleancorp afirma que já perdeu 20% de sua equipe para outros setores e está alertando que as mudanças deixarão hotéis e escritórios vulneráveis ​​a surtos da Covid.

"Esta é a indústria que manteve a Austrália segura através dos surtos da Covid. Veremos uma escassez realmente dramática de pessoas que possam realizar esses serviços de limpeza e se tivermos outro surto de COVID, é realmente uma grande preocupação para muitos nós na indústria,” conta Lisa.

Anthony Byrne do Sindicato dos Trabalhadores disse que essa é uma preocupação real.

"Se você não conseguir os limpadores, as pessoas não poderão trabalhar, as pessoas não poderão acessar os prédios até que tenham locais de trabalho seguros e limpos,”disse.

Assim como os trabalhadores da área de saúde, agricultura e idosos, os faxineiros foram considerados profissionais da linha de frente durante a pandemia e essenciais para a recuperação econômica do país, mas a indústria de limpeza se sente esquecida diante das mudanças de governo.

Anthony Byrne diz que é uma força de trabalho que muitas vezes é esquecida. "Eles são uma força de trabalho invisível, mas são essenciais. Enquanto estamos em casa, eles estão limpando nossos locais de trabalho."

Ele está pedindo ao governo que reconsidere. "Estamos pedindo ao governo que alinhe a indústria de limpeza com os outros setores que tiveram esses limites de horas aumentados. A limpeza é uma indústria essencial no momento; precisamos de locais de trabalho seguros e limpos e precisamos que as pessoas pode fornecer isso para nós. "

Um porta-voz do Departamento de Assuntos Internos disse à SBS News:

"Novas decisões sobre o fim do limite de horas de trabalho - em outros setores - para portadores de visto de estudante podem ser tomadas pelo governo, levando em consideração a escassez de mão de obra, e salvaguardas para prevenir a exploração do trabalhador" .

O anúncio está dando à indústria de limpeza e aos estudante estrangeiros que trabalham no setor uma nova esperança.

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