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¿Qué significa el “Welcome to Country” en la cultura indígena australiana?

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Welcome to Country at 2018 Commonwealth Games

Welcome to Country at 2018 Commonwealth Games Source: Ian Hitchcock/Getty Images


Published 4 July 2022 at 10:59am
By Melissa Compagnoni
Presented by Esther Lozano
Source: SBS

Cada vez más a menudo observamos en los eventos públicos de Australia una ceremonia realizada por Custodios Tradicionales aborígenes. Este ritual de bienvenida se conoce como Welcome to Country o bienvenida al territorio. Conoce sus características.


Published 4 July 2022 at 10:59am
By Melissa Compagnoni
Presented by Esther Lozano
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Puntos destacados:

  • La ceremonia de bienvenida al territorio o Welcome to Country difiere de la del reconocimiento del territorio o Acknowledgement of Country.
  • Sólo los custodios tradicionales de un área en particular pueden realizar una ceremonia de Welcome to Country.
  • Hay recursos disponibles para ayudar a las personas a preparar un Acknowledgement of Country con su propia voz.
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La bienvenida al territorio puede realizarse en forma de discurso, baile o ceremonia de humo al comienzo de un evento. El ritual de bienvenida es realizado por los custodios tradicionales del territorio o Country en el que se desarrolla el evento.



¿Qué significado tiene el Welcome to Country?

La ceremonia de Welcome to Country tiene que ver con garantizar la seguridad espiritual, dice Jude Barlow, un anciano o elder Ngunnawal de la región de Camberra.

“Dar la bienvenida al territorio significa que estás hablando con tus ancestros espirituales y les estás diciendo ‘Deja que estas personas entren’. Confiamos en que no le van a hacer ningún daño a este territorio, así que no les hagas daño a ellos’”, explica.

Cuando entro en otro territorio de las Primeras Naciones, busco que me den la bienvenida y así siento que los espíritus están de acuerdo con que yo esté allí, porque todavía están con nosotros: están en los animales, están en los árboles.

¿Qué es el Country?

El término Country representa un conjunto de ideas complejas: Se usa para describir la tierra, las vías fluviales y los cielos, pero también encarna la idea de la vida, la familia y la conexión, dice Jude Barlow.

“Es la energía que siento cuando estoy en mi Country. Cuando no estoy aquí hay algo que falta en mi vida. También es una conexión con mis antepasados porque los aborígenes tienen una historia oral y el Country contiene esas historias”, explica.

¿Puede cualquiera realizar un Welcome to Country?

La bienvenida al territorio sólo la realizan los custodios tradicionales del lugar en el que se lleva a cabo la reunión o evento.

Welcome to Country at Big Bash League, Perth
Welcome to Country at Big Bash League, Perth Source: Paul Kane/Getty Images


A menudo, los custodios han sido reconocidos formalmente como un grupo de propietarios tradicionales de un área específica, dice Paul Paton, quien es un hombre Gunnai y Monaro del sureste de Australia y director ejecutivo de la Federación de Corporaciones de Propietarios Tradicionales de Victoria.

“Los propietarios tradicionales están conectados con un Country, lugar o territorio en particular y es realmente importante que honremos esa conexión con ese pedazo de tierra o ese paisaje cultural, esa conexión duradera de miles de generaciones”, dice.

En algunas partes de Australia, los custodios tradicionales son bien conocidos, mientras que, en otras, la identificación de los custodios requiere cierta investigación, especialmente si no han sido reconocidos formalmente.

Las organizaciones gubernamentales y los consejos locales a menudo pueden conectar a las personas con los propietarios tradicionales. Ponerse en contacto con el Consejo de Tierras Aborígenes local o con la organización de salud aborigen local también puede ser útil para saber a quién dirigirse para organizar una ceremonia de Welcome to Country .

Welcome to country
Source: AAP


¿En qué se diferencia con el Acknowledgement of Country?

El reconocimiento del territorio o Acknowledgement of Country también se hace al comienzo de las reuniones y eventos para mostrar respeto. La diferencia es que no necesita ser realizado por un custodio tradicional.

“Todos nosotros, el blanco y el negro, sin importar de dónde vengamos, podemos hacer un Acknowledgement of Country”, explica la anciana residente de SBS, Rhoda Roberts.

“El Acknowledgement of Country significa reconocer que podrías estar trabajando o viviendo en un lugar que no es tu territorio de procedencia, pero está bien. De alguna manera perteneces a ese territorio y vas a reconocer y agradecer a sus custodios y ancianos”.

Preparación de un Acknowledgement of Country

Si no está claro quiénes son los propietarios tradicionales o varios grupos han afirmado un interés en una parte particular del territorio, es aconsejable reconocer a los "propietarios tradicionales" de manera más general, dice Paul Paton. 

“Si es un país en disputa, eso también es algo que debe reconocerse”.

No hay una redacción establecida para hacer un reconocimiento, por lo que la clave son la intención y la sinceridad. Es una oportunidad de hablar desde el corazón en lugar de usar un guion existente.

Hay recursos en línea disponibles para ayudar a la gente a preparar su reconocimiento.

Acknowledgement of Country is given by Aunty Yvonne Weldon during the First Nations Fashion + Design show, Sydney 2022
Acknowledgement of Country is given by Aunty Yvonne Weldon during the First Nations Fashion + Design show, Sydney 2022 Source: Stefan Gosatti/Getty Images


“Y no lo haga como algo de último minuto ni lo diga de memoria, planifíquelo bien como parte de su evento, no solo como una ocurrencia tardía”, dice Jude Barlow.

"Hacerlo así es una señal de respeto".

Sea cuidadoso al nombrar el territorio en el que se produce la reunión.

Nombre a los custodios tradicionales si son formalmente reconocidos, y rinda homenaje a los ancianos (elders) pasados, presentes y emergentes.
Si no está claro quiénes son los propietarios tradicionales o varios grupos han afirmado un interés en una parte particular del territorio, es aconsejable reconocer a los "propietarios tradicionales" de manera más general, dice Paul Paton.

“Si es un territorio en disputa, eso también es algo que debe reconocerse”.




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