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Monumento en Canberra de Pedro Fernández de Quiroz, el explorador portugués al servicio de la corona de España (Twitter Embajada de España)

La marina española llegó 200 años antes que los británicos y su nombre original fue "Austrialia"

By
Soraya Caicedo
Published on
Thursday, January 18, 2018 - 21:51
File size
5.68 MB
Duration
12 min 24 sec

¿Sabías que Australia podría haber sido una colonia española en vez de inglesa? Pues eso es algo que recordamos en el contexto del debate sobre si el día nacional de Australia debe celebrarse el 26 de enero, cuando en 1788, Arthur Phillip, en nombre de la corona británica inició el proceso de ocupación de estos territorios.

“Australia del Espíritu Santo, un nombre español para un país inglés”, es el título de una monografía escrita por el investigador Gustavo Martin-Montenegro, quien en conversación con Radio SBS nos conduce a una historia que ocurrió en 1606, un 14 de mayo, cuando Pedro Fernández de Quiroz, un navegante portugués al servicio de la armada española, asegura haber llegado a los territorios que hoy conocemos como Australia, -casi 200 años antes que los británicos.

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Australia estuvo a punto de ser colonia española

La Biblioteca Estatal de NSW reveló dos memoriales previamente desconocidos, de los 14 que elevó el explorador Pedro Fernández de Quiroz al rey Felipe III en el siglo 17, para que le financiara una expedición a la Gran Tierra del Sur. Cuando finalmente el Rey le concedió el permiso, Quiroz se murió.

Es más, fue Quiroz quien bautizó a estos territorios con el nombre de Australia. Y algo que muchos no sabemos es que el Rey Carlos IV de España incluso demandó su soberanía por estos territorios.

Este es un tema que aún es sujeto de controversia por parte de algunos historiadores que aseguran que la gran isla a la que Quiroz llamó originalmente “Austrialia del Espíritu Santo” –una combinación de Austral con Austria,- era lo que hoy es Vanuatu.

El recorrido histórico de este tema ha sido seguido con mucha atención por Martin-Montenegro, quien incluso propone que si hay alguna fecha que se deba seleccionar para celebrar el Día Nacional de Australia, ésta debería ser el 14 de mayo, con la que se conmemoraría el día en que Australia tuvo el nombre que lleva.

Martin-Montenegro nos relata los pormenores históricos de por qué Australia no terminó siendo una colonia hispana sino británica. Escucha el podcast en la parte de arriba.

El investigador, quien entre sus varias publicaciones cuenta con “El Arte visual de los primeros australianos”, también nos relata que arqueólogos han encontrado vestigios de presencia humana en Australia que datarían de 116 mil años, que desafían las teorías actuales que sitúan los más antiguos asentamientos humanos entre hace 40 mil a 60 mil años.

Encuentra aquí la monografía de Gustavo Martin-Montenegro “Australia del Espíritu Santo. Un nombre español para un país inglés”, sobre el origen histórico de Australia, sus nombres, descubridores y el contencioso entre España y el Reino Unido por la disputa de su soberanía.

A muchos australianos no les preocupa mucho cambiar la fecha del día nacional
Una nueva encuesta revela que a muchos australianos no les preocupa que se celebre el día de Australia en otra fecha distinta al 26 de enero, que conmemora la llegada de la primera flota británica al país.

 


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