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究竟咩係「必要服務」?邊個話事?

Source: Getty Images

正當聯邦政府限制部份國民外出以試圖減慢新冠病毒傳播的同時,總理莫理遜則表示,從事「必要服務」的企業、服務、員工或公共場所可獲得豁免。

隨著疫情每天不斷出現變化,而且澳洲以至世界各地均未曾經歷過相關情況,令防疫措施變得無先例可遵循。「必要服務」,因此亦沒有一個早已制定的明確清單,反而似乎是一個每天不斷變化的列表。

究竟「必要服務」應如何定義?而清單所列出的服務或業務又是由誰作出決定?


要點:

  • 疫情時刻改變,難以確切定義「必要服務」
  • 不同國家對「必要服務」的定義亦有所不同
  • 學者認為,不應將自己視為「非必要勞動力人口」

根據字典的解釋,「必要」(essential)可解作「必須的、不可或缺的或無可避免的事物」。

2020年3月22日,在應對2019年新冠病毒期間,維州州長安德魯斯( Daniel Andrews)呼籲民眾停止「所有非必要活動」。雖然他未有提供一個詳細的清單,但則表示超市、銀行、藥房等均屬於必要服務。

混亂、困惑正因此隨之而來。在維州偏遠鄉鎮Ballan,有部份商店選擇暫時停業,亦有商家選擇照常運作。與此同時,亦有不少零售商基於員工及公眾的健康安全,認為自己的業務屬於「非必要」的服務,自行選擇關門停業。

在3月29日,總理莫理遜(Scott Morrison)公佈國家內閣的決定限制公眾只可外出「購買食品及其他必需品」。

但與此同時,又聲稱其妻子此前為家庭所購買的拼圖遊戲「屬絕對必須的物品」。雖然他的這番言論對出售拼圖等的企業而言確實可謂「一個好消息」,但實際上此類業務究竟是否能被視作「必要服務」?

在海外,何謂「必要服務」亦存在差異。在美國,當局建議槍支零售商及生產商的僱員應被視作提供「必要服務」的工人。

Thousands of gun rights activists have rallied in the US state of Virginia to protest proposed new firearms laws.
Getty Images

在歐洲,薯條、長法包以至荷蘭大麻,均被歸類為「必需品」。而在法國,出售糕點、餐酒、芝士等商舖亦被視為「必要企業」。

而在愛爾蘭,據報政府則公佈了一份詳細「必要工人」的清單;至於「必要服務」,則包括藥房、油站、寵物店,但不包括眼鏡店、汽車維修及單車維修企業。

澳洲方面,普遍認為超市、油站、銀行、醫療服務(包括藥房、脊椎矯正、物理治療、心理學、牙科等),以及貨運、物流、外賣,均被視為必不可少的服務。

澳洲郵政局表示,郵件派遞服務亦將繼續,但部份郵局則需要暫時關閉。至於部份酒精類飲品零售商則可保持營業,但需要限制顧客購買的數量

與此同時,政府亦逐步擴大「非必要服務」的涵蓋範圍,進一步伸延至咖啡室、美食廣場、酒吧、會所、體育會、美容及個人護理服務、娛樂場所、健身中心、主題公園、藝術館、博物館及圖書館等。

Outdoor gyms are now closed.
AAP

然而,昆士蘭科技大學市場營銷及消費者行為學教授莫蒂默(Gary Mortimer)則認為,任何一個工人都不應被視為或將自己視為「非必要」的勞動人口。

但基於政府所實施的廣泛限制,同一個行業內的部份工人需要因此暫停工作,但與此同時業內其他工人則處於充份就業的狀態。

以廚師作為例子:在餐廳或會所任職的廚師由於餐廳不能開放而需要暫時停職,但一名在酒店煮食的廚師則可繼續如常上班,為酒店住客提供客房送餐服務。

正當越來越多企業已自行縮減業務甚至自行選擇關門停業,有不少零售商舖卻一直在無止境地等待當局作進一步宣佈,等待政府終有一天將他們的業務歸類為「非必要服務或產品」。

究竟政府在決定哪些服務屬於「必要」之前,有何考慮因素?學者指出,有部份服務明顯屬於「必要」的;包括專業醫護人員、警察、消防員及其他緊急服務人員,以及一些為公眾提供基本生活所需的人員,如食物供應、食水供應、污水處理等。

NSW Police officers ask a family to move on while on patrol at Rushcutters Bay park in Sydney.
AAP

但與此同時,為這些人員提供基本生活所需的服務亦相當重要。

在軍隊中,一名士兵約需要最多三人作從後支援,他方能在戰場上作戰並保住性命;軍方術語稱之為「tooth-to-tail ratio」。

而在日常生活中,莫蒂默教授認為,必須維持的服務則包括提供消耗品、個人防護裝備、運輸、電力、燃料、電腦工程及照顧家人等範疇的勞動人口。

在澳洲,所有人必須保持至少 1.5 米的社交距離。在室內場所,必須保持每人至少有4平方米的空間。

如懷疑感染新冠病毒,請致電家庭醫生求助,切勿直接前往醫院或診所。如有需要,請撥打 1800 020 080 致電「全國新冠病毒健康資訊熱線」。

如遇呼吸困難或緊急醫療事故,請立即致電 000。

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