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Episodio #18: Il Bando Australiano alla Plastica

Source: SBS

Sono entrati in vigore i divieti all'uso di sacchetti di plastica usa e getta in due stati Down Under, mentre alcune delle maggiori catene di supermercati hanno già limitato i sacchetti su scala nazionale.

Slow Italian, Fast Learning, il meglio dei nostri servizi della settimana, letti più lentamente e più scanditi, con i testi in italiano e in inglese.
 

Italian

Lo scorso fine settimana sono entrati in vigore i divieti all'uso di sacchetti di plastica usa e getta in due stati, e alcune delle maggiori catene di supermercati hanno già limitato i sacchetti su scala nazionale.

Ma mentre la decisione trova il sostegno di gran parte dei consumatori, i supermercati hanno notato un aumento nelle lamentele dei clienti, alcuni dei quali si rifiutano di pagare per le borse riutilizzabili.

Il divieto all'utilizzo di  sacchetti di plastica usa e getta è entrato in vigore nel WA e Queensland, con iniziative anche a livello nazionale.

Ma l'approccio verde non è senza grattacapi.

Woolworths ha lanciato il divieto lo scorso 20 giugno ed ha subito ripercussioni negli stati in cui il divieto non era ancora attivo, con clienti che si sono rifutati di pagare per le borse riutilizzabili.

L'azienda ha reso noto che fornirà borse riutilizzabili in New South Wales, Victoria, Queensland e WA fino all'8 di luglio per aiutare i clienti ad adattarsi al nuovo sistema.

Il suo rivale Coles ha iniziato il bando il primo luglio, con la dichiarazione che sono state prese "precauzioni extra" per proteggere lo staff da quella che è stata ribattezzata “Bag Rage”, la "furia da sacchetto".

Ma i supermercati non sono gli unici a cercare di diminuire la loro impronta ecologica.

Christoffer Tistrand ha creato Dinner Twist, un'azienda di consegne a domicilio di cibo, poco dopo essersi trasferito a Perth dalla Svezia, dove riciclare e ridurre i rifiuti è una cosa naturale.

"Everything that we put into our boxes, we make sure that we can take it back. So when we use soft plastic, we make sure that our customers actually put them back into the box and we take them to a special processing facility."

Tistrand racconta che trovare dei soci attenti alla sostenibilità non è stato difficile, anche se scoprire un’azienda di riciclo che potesse prendersi cura di determinati tipi di plastica è stata una sfida.

"We think it's really important to take that responsibility as a business  and make sure that we're not increasing the landfill that is already happening."

Dinner Twist collabora direttamente con i suoi fornitori per minimizzare la plastica utilizzata nelle confezioni dei pasti. Il risultato è un successo per clienti come Lucette Quinlan, che ha una famiglia di sette persone da sfamare.

“I love the fact that it’s all sustainable that I don’t have hundreds of shopping bags that I would normally bring home. And I love how it get’s recycled, I give it back to them when they give me my next box, the next week.”

È da diversi anni che si sta discutendo la riduzione dell'utilizzo delle buste di plastica, con stati come il South Australia che le hanno vietate dal 2009.

A livello nazionale, quattro stati e Territori hanno già dei bandi in vigore e dal primo luglio WA e Queensland si uniranno a loro con la nuova legge in vigore.

Ciò esclude il Victoria, che ha recentemente annunciato che si unirà al divieto nel 2019 e il New South Wales, gli unici stati senza piani per eliminare i sacchetti di plastica.

Ma si sta già discutendo su come portare la guerra alla plastica ad un altro livello, dopo che un'inchiesta del Senato ha raccomandato il divieto di tutti i sacchetti mono-uso di plastica entro i prossimi 5 anni.

È un idea che il Ministro per l'Ambiente del WA Stephen Dawson ha fatto sua, dopo aver sostenuto il divieto in arrivo nel suo stato.

 “We're working on our own plastic bag ban in Western Australia, so we have that ban in place. We’re looking at how we can phase out other single-use plastics. On a national level, Ministers for the environment met recently, we’ve committed to the phasing out or the 100% recycling, reuse or compostability of single-use plastics over the next few years.”

Mentre i gruppi ambientalisti accolgono con soddisfazione il bando, allo stesso tempo sono consapevoli che bisogna fare molto di più per ridurre l'aumento dei nostri rifiuti sotto forma di plastica, con diversi progetti che mirano a vietare l'utilizzo di altri tipi di plastica mono-uso.

Piers Verstegen del Conservation Council of Western Australia ha dichiarato di aver notato un aumento nel sostegno verso un uso maggiormente sostenibile della plastica.

"There’s actually a lot of support out there in the community for reducing the use of these single-use plastics, and straws and takeaway containers are the next logical step."

Per ora, chi va a fare la spesa deve abituarsi ad una vita senza sacchetti di plastica mono-uso, in attesa di futuri cambiamenti più grandi.

English

Bans on single-use plastic bags have been implemented last weekend across two more states, with some major retailers already banning the bags nationally.

But while the move generally has support from most shoppers, supermarkets are seeing an increase in customer complaints, with some refusing to pay for reusable bags.

The ban on single-use plastic bags comes into place for both WA and Queensland this weekend, with major supermarkets already phasing out the bags nationally.

But the greener approach has not been without its hiccups.

Woolworths brought their ban in on June 20th and have reported a backlash in states where bans are not in place, with customers refusing to pay for reusable bags.

The company says it will hand out free reusable bags in New South Wales, Victoria, Queensland and WA until July 8th to help its customers adjust to the new system.

Competitor Coles will begin their ban on July 1st, with the supermarket saying it has taken extra steps to protect its staff from what’s been dubbed “Bag Rage.”

But supermarkets aren’t the only retailers looking to reduce their plastic footprint.

Christoffer Tistrand set up the meal kit company Dinner Twist shortly after moving to Perth from Sweden, where recycling and reducing waste is second nature.

"Everything that we put into our boxes, we make sure that we can take it back. So when we use soft plastic, we make sure that our customers actually put them back into the box and we take them to a special processing facility."

Mr Tistrand says finding partners with a sustainable attitude was not difficult, though sourcing a recycling company that could account for certain plastics was a challenge.

"We think it's really important to take that responsibility as a business  and make sure that we're not increasing the landfill that is already happening."

They work directly with their suppliers to minimise the amount of plastic used in their meal boxes and it’s a hit with customers such as Lucette Quinlan who has a house of seven to feed.

“I love the fact that it’s all sustainable that I don’t have hundreds of shopping bags that I would normally bring home. And I love how it get’s recycled, I give it back to them when they give me my next box, the next week.”

Reducing plastic usage has been on the table for a number of years, with states like South Australia banning plastic bags in 2009.

Nationally, four States and Territories already have single-use bag bans in place and on the 1st of July, WA and Queensland will be joining them as new legislation comes into place.

This leaves Victoria, who recently announced they will join the ban in 2019, and New South Wales who are the only state without plans to phase out the bags.

But taking the war on plastic further is already being discussed, with a Senate inquiry recommending all single-use plastic bags be phased out in the next five years.

It’s an idea echoed by WA Environment Minister, Stephen Dawson, who has been promoting the upcoming bag ban in his state.

“We're working on our own plastic bag ban in Western Australia, so we have that ban in place. We’re looking at how we can phase out other single-use plastics. On a national level, Ministers for the environment met recently, we’ve committed to the phasing out or the 100% recycling, reuse or compostability of single-use plastics over the next few years.”

While environment groups are welcoming the ban, they’re aware that much more needs to be done to reduce our plastic waste going forwards, with projects looking at banning other single use plastics on the radar.

Piers Verstegen is from the Conservation Council of Western Australia and says he has seen a surge in support for more sustainable ways to use plastics.

"There’s actually a lot of support out there in the community for reducing the use of these single-use plastics, and straws and takeaway containers are the next logical step."

For now, shoppers will have to adjust to a life without single-use bags before any more major changes come in.

Report by Kyle Brown

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